中国报复性关税:加征关税产品排除程序

0
213
产品排除

据国务院关税税则委员会(以下简称”税委会”,其为由中国财政部牵头的跨部门委员会)于2019年5月13日发布的公告[2019]2号(该公告),中国已制定了一套加征关税产品排除程序,并于2019年6月3日正式启动该程序。该程序与美国贸易代表办公室已实施的加征关税产品排除程序对等,旨在对原产于美国的特定产品豁免中国报复性关税。

下文综述了该排除程序、我们为向中国销售原产于美国产品的跨国公司提供的建议策略,以及应立即采取的行动。

申请概述

符合资格的申请人。根据该公告,符合资格的申请人包括进口、制造或使用受影响产品的中国公司,以及相关行业协会或商会。

根据该定义,范围内产品的中国进口商和最终用户被明确指定为可申请关税加征排除的合格申请人。

然而,对于销往中国的美国产品的制造商而言,目前尚不明确能否以及如何通过独立于其中国进口商以指定中国代理人的方式参与该产品排除程序。

根据财政部官网发布的新指南,申请人须提交证明材料,主要包括经挑选的2017年、2018年以及2019年第一季度的进口报关单的复印件。

因此,若一家公司不是受影响产品的进口商,该公司可能无法提交其申请,除非进口商在提交申请时一并提交相关报关单的复印件。然而,财政部指南并未详细指明报关单和非进口商业务须达到的相关程度。财政部指南亦未确认是否可以出于保护商业专有信息之目的而编辑该等报关单。

我们获悉,财政部和中国国际贸易促进委员将会从潜在申请人处收集足够的反馈意见并完善其规定之后,就该等事项发布更加明确的指南。

另一个重要的考虑事项是,该公告“鼓励”行业协会代表其各成员统一提交申请,以优化行政资源的使用。若申请人的名称已列于行业协会提交的申请,该申请人不再有资格直接向财政部提交自己的申请。

在此情况下,“行业协会”很可能是指隶属于中国政府的中国行业协会或商会,但取决于税委会就可代理外国制造商提交申请的中方发布的进一步指南。

申请时间。该公告就以下两批次产品规定了申请时间:(1)500亿美元美国产品(统称为第一批次产品),中国自2018年7月和2018年8月起,分两份关税清单,按25%的关税税率对该等产品征收报复性关税,以及(2)600亿美元美国产品(第二批次产品),中国自2018年9月起,按5%-10%的关税税率对该等产品征收报复性关税。适用于第二批次产品的报复性关税进一步分为四个清单,而适用的关税税率预计于2019年6月1日上调至最多25%。

第一批次产品加税排除的申请期限自2019年6月3日起至2019年7月5日止,第二批次产品排除的申请期限自2019年9月2日起至2019年10月18日止。

收到申请时,税委会负责对申请逐一进行审核,开展行业调查,听取相关专家、行业协会和政府部门的意见,以作出最终决定。该决定将通过税委会适时发布的加征关税排除清单予以公布。

目前尚无最终加征关税排除清单的具体发布时间表。

提交申请的程序性及实质性要求。加征关税产品排除申请应通过指定的财政部官网以电子形式提交。申请人须填写指定的表格,并将该表格和相关证明材料一并上传至财政部官网。

申请人须按产品分别提交相关材料,每种产品对应一个八位级或下一级的税则号列。所提交的材料应包含以下事实和相关数据,财政部在决定是否批准产品排除申请时将考虑这些事实和数据:

  • 在替代市场中找到替代产品的难度;
  • 申请人遭受严重的财务困难;
  • 加征关税对相关行业造成的重大不利影响,包括对行业发展、技术进步、就业保护、环境保护等方面的结构性影响,或该关税造成的其他严重社会后果。

若申请人未能在申请中说明这三方面理由,则会因为在指定表格中这些问题的回答不完整而被视为理由不充分,并因此被驳回。

产品排除的生效。根据税委会的选择,排除清单中的产品(1)可为完整八位税号产品,或(2)获分配一个特定的十位税号,以区别于相同的八位税号项下不被排除的其他产品。

自排除清单发布之日起一年内,被排除的产品将免征报复性关税,而此前已征收的报复性关税可予以退还。

由于该程序是以产品为基础,若税委会批准排除申请,则该排除将同样适用于进口至中国的所有同类产品。

建议策略

决定你的理由强度以及将投入的资源。作出审批决定的过程具有固有的主观性,且审批决定将在很大程度上受政治因素影响,这类似于美国就征收301关税的中国产品启动的同等程序。因此,申请获批的可能性可能较低。

即便如此,对于参与将美国原产的产品出口至中国的跨国公司,考虑到申请资格要求低,以及材料编制费用较低,参与关税加征产品排除程序仍有意义。若排除申请最终获批,申请人将获得极大回报。

与此相反,公司如具有将产品排除在关税清单之外的强有力理由,则值得投入额外的时间和资源,以编制更具说服力的材料。

据我们所知,在正式排除程序正式启动之前,若干美国制造商已通过游说相关政府部门,成功将其产品排除在中国政府最终发布的关税清单之外。

在不损害申请人个体利益的情况下委托行业协会。申请人只能选择自行提交申请,或选择与其竞争对手共同以行业协会的名义统一提交材料。

行业协会是准政府机构,其观点可能不同于个体申请人,导致行业协会最终提交的材料可能不会反映个体申请人的重要状况和理由。这是申请人选择以行业协会的名义统一提交材料的潜在不利因素。此外,若通过行业协会提交材料,意外向竞争对手披露保密信息的风险更大。

话虽如此,主动委托行业协会提交申请,仍是有效的途径,这是因为行业协会是说明相关理由所需行业信息的来源。在不影响个体申请人自身申请资格的情况下,通过行业协会提交申请将提高申请人自身材料的可信性。

最后,但同样重要的是,即使申请人决定通过行业协会提交申请,我们仍建议其向该协会提供一份明确说明其重要情况的材料以及有条理的证明材料,并将该等材料视为向政府机关正式提交的材料。