企业如何进行商标管理

作者: 刘建强、单麟,天驰君泰律师事务所
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着知识产权保护力度的不断加大,更多企业把知识产权放在了核心策略地位。在知识产权中,商标对于企业的重要性不言而喻。具有较高知名度的商标显然能够为企业带来更丰厚的利润。而商标布局以及完善的管理体系却是不少企业所缺乏的。若想商标更好地为企业服务,在进行内部商标管理时,需要关注以下几个方面:

商标策略的制定与实施

商标
刘建强
天驰君泰律师事务所合伙人

商标策略是为企业量身定做的商标保护框架和蓝图,能够为企业提供商标保护的全局性视野;根据我们的实践经验,商标策略的重要性高于任何一个单独的行动方案。在制定商标整体策略时,需要企业和外部律师结合各自优势、协同合作保证商标策略的全面性和可行性。

首先需要明确企业的定位及业务发展方向,这样才能量身定做可行性强的策略。但商标策略也要随着形势发展进行调整,以避免在策略开始实施之后一直照搬固有模式,与企业的发展及业务调整发生冲突。

商标注册策略的重要性

随着国内商标申请业务进入低价竞争的红海,很多企业过多考虑注册成本而忽视了商标注册策略的重要性。商标注册其实在商标整体策略中占据重要地位;只有建立了稳固的商标权利基础,才更容易获得法律的有效保护。

在实践中,许多国外企业由总部对其在各个国家和地区的商标注册进行决策。但国外很多决策人对于中国的司法实践其实并不熟悉。由于各个国家和地区在商标审查实务上存在客观差异,若没有丰富经验的当地代理机构出具专业意见,很可能会导致难以挽回的失误。

商标的日常使用及管理

商标
单麟
天驰君泰律师事务所律师助理

商标的日常使用及管理,也是容易被企业忽视的一环。企业应在日常经营活动中加强对商标的使用规范、商标有效性维护、商标的许可与被许可、商标使用证据及知名度证据的管理与保存等,逐步建立完善的内部商标管理体系。

实践中,也有一些企业将商标分散于各下属公司/关联公司进行注册及维护,这种分散的商标注册方式对于企业管理层把握商标整体状态、商标注册策略布局、侵权风险评控都会造成一定阻碍。笔者在实践中也遇到过多起子公司的商标申请被母公司在先注册商标阻挡的案例。

此外,企业还应关注商标的有效性维护和商标使用的证据留存。在对商标进行维护时,首先需要对企业拥有的商标根据重要程度进行区分,并按照“二八法则”进行管理和维护。另外,企业在生产经营活动中也需要重视对商标使用证据(例如宣传册、广告投放、合同、销售数据等)及知名度证据(例如荣誉证书、媒体报道、行业排名等)的保存,以便在需要时随时可以拿出知名度证据。企业内部的法务部门和市场部门需要互相配合,否则将难以实现对商标使用证据的及时保存和有效筛选。

按照商标策略安排维权行动

最后,也是企业最为关注的便是商标维权。侵权行为不仅会对企业产品的正常销售、市场份额造成严重影响,而且将损害企业辛苦积累的良好商誉。由于在中国的商标抢注情况较多,由此引发的知识产权纠纷亦不断增多。由于缺乏综合策略的指导,很多企业在采取多年维权行动后仍不见成效;其实,用单一打假或诉讼的方式已经很难应对目前多变的侵权方式和复杂的侵权情况。

企业积极采取商标维权行动,不仅是为维持商标权利,更是为了维持和增加市场份额,同时也有助于提高品牌知名度。即便在商标确权维权案件中,企业采取打假维权等行动的数量、频率、地域和成功率等相关证据对于证明企业商标权及其商标在市场上的影响力也具有重要作用;并会在民事侵权案件中影响侵权赔偿数额的认定。因此,出于品牌声誉、市场份额以及扩大品牌知名度的考虑,企业也需重视商标维权并通过制定有针对性的策略方案提高维权的成功率。

综上所述,系统、全面的商标管理对于企业来说并非易事。企业应当在充分了解自身产品/服务特性和发展方向的基础上,在专业意见的指导下,构建适合自己的商标管理体系;这样才能适应市场竞争的需要,不断提高市场占有率和品牌知名度。

作者:天驰君泰律师事务所合伙人刘建强、律师助理单麟

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