保护企业知识产权之内外部协作

作者: 刘建强,天驰君泰律师事务所
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业在中国进行知识产权保护,除了总体策略、实施方案及具体行动之外,企业与内外部律师的有效协作也是影响知识产权保护最终效果的重要因素。即便一些企业已经建立了非常完善的内部知识产权体系,与外部律师的协作也是不可或缺的。有人认为,企业既然已经拥有了强大的内部律师团队,就不需要外部律师了。但在实践中,往往越是具有内部知识产权部门专业支持的企业,其对外部律师的需求反而越精准,而且在交流中也越容易与外部律师达成共识。

刘建强 -FRANK LIU-天驰君泰律师事务所-合伙人-Partner -Tiantai Law Firm
刘建强
合伙人
天驰君泰律师事务所

不同的企业对于知识产权服务的法律需求是各不相同的,但在实际业务操作中碰到的绝大多数为下述四种情况:(1)企业内部有完善的知识产权体系和强大的法务团队或知识产权团队;仅在个别情形下会借助外部律师;(2)企业在国内的知识产权保护从策略制定到具体行动的实施全盘委托外部律师管理;(3)企业内部设有单个知识产权岗位,在某类知识产权业务上会借助外部律师;(4)企业尚无专门知识产权岗位,偶发性知识产权案件会借助外部律师。

虽然不同企业对知识产权的需求各异,但由于知识产权服务本身的内容已经具备一定的体系性,故可以考虑在下面某几方面借助外部律师:

知识产权架构搭建及策略制定。不少有经验的外部律师曾帮助国内外企业建立知识产权体系并全盘管理其在中国的知识产权事务,无论是在总体策略制定经验的多样性还是处理疑难复杂案件的类型和数量上均具有一定优势。此外,为了防止“头疼医头,脚疼医脚”的被动性局面,并在对有预谋的复杂侵权案件采取行动时取得效果,也需要有一个完善的知识产权总体保护策略。

只有从权利确立到权利维护,从商标、著作权到域名、专利、商业秘密等,从律师函到投诉、打假、诉讼等各个角度建立起可进可攻、可退可守的知识产权堡垒,才能有效维护企业知识产权。

重大疑难案件。单个企业遇到的知识产权案件类型都相对比较固定。此外,企业内部律师还需要腾出时间处理和协调企业内部不同部门之间的关系,以及进行企业商务方面的协助,很难花费大量时间在各个具体的知识产权案件细节上。相对而言,专业的外部律师在处理疑难知识产权案件的类型及数量方面更有优势,在这方面借力外部律师可以起到较好的效果。

外部律师综合成本较低的类型案件。对于一些同类案例数量较多的特定案件,专业律所和代理机构由于在长期处理此类案件的过程中通过不断优化流程中的各个环节,经年累月达到了较高的效率,因此相对而言具有更好的成本优势。企业委托外部专业律所或代理机构处理此类案件可以获得较高的性价比。

综上而言,企业在发展的不同阶段,对于知识产权法律服务的需求是不同的。在不同发展阶段,企业的知识产权可能从没有任何内部专业人员支持,到逐步建立相应岗位,再到建立相应的管理部门。而企业在各个阶段都可能需要外部专业律师的介入协助其解决不同的知识产权问题。

企业内部律师和外部律师有各自的优势。企业内部律师对企业的情况更加熟悉,而且对于企业管理层搭建知识产权管理体系的具体要求和想法了解更透彻,在处理具体案件时对于企业想要达成的目标也更为清楚。此外,企业内部律师在内部沟通环节以及收集企业内部证据、整理企业历史信息等方面也具有明显的优势。

而专业外部律师及代理机构,在协助企业进行整体知识产权框架搭建及总体策略设计方面可能会利用自身经验从不同角度给企业提供有益的借鉴。此外,专业外部律师也会有更多机会处理因缺乏总体策略或策略设计不当而导致损失的具体案件,因此可以将后续可能发生的风险提前在框架搭建及策略设计时进行布局和预防。另外,专业外部律师在处理疑难复杂案件的类型和集中度上有相对优势,对特定类型案件会有综合成本相对较低的优势。

因此,企业发展到一定程度,在建立和维护自身知识产权的过程中,内部律师和外部律师的支持都是必不可少的。只有企业内部和外部律师互通有无,对企业需求及双方优势有深入的了解,在需求或案件产生初期及早介入,才能更好地为企业的知识产权保护提供最有力的支持。

作者:天驰君泰律师事务所合伙人刘建强

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