印度仲裁法最新修订可提高营商便利性

度仲裁法的最新发展旨在提高外国投资者在印度经商的便利性,其主要目标有两个:(1)缩短争议裁决时间;以及(2)促进机构仲裁替代临时仲裁。

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SANTOSH PAI
大恒竺成律师事务所
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这两项措施将受到中国公司欢迎,因为商业纠纷可以在限定时间内得到解决,并且印度政府推动机构仲裁。

印度的仲裁历史可以追溯到英国历代立法,但直到1996年颁布《1996年仲裁与调解法》才开始从法律上承认机构仲裁。即使机构仲裁得到承认,在印度产生争议的当事人仍然倾向于选择临时仲裁而非机构仲裁,原因在于:(1)人们认为机构仲裁费用较高;(2)机构仲裁规则相对死板;以及(3)缺乏可靠的仲裁机构。

随着印度实行经济自由化,外国公司发现临时仲裁在印度的吸引力减弱,原因在于:
(1)司法干预;(2)少数代理律师和担任仲裁员的退休法官造成延误;(3)仲裁费用具有不确定性。

因此,在印度开展业务的外国公司更倾向于选择在海外司法管辖区进行仲裁,并且与印度业务伙伴签订合同时约定受外国法律管辖。

2014年印度政府启动“印度制造”计划时,仲裁法被确定为重点改革领域,以提高印度作为外国直接投资目的地的吸引力。《1996年仲裁与调解法》修正案于2015年10月23日生效,其作出下列重大修改:

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RAVI VARMA
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1. 仲裁庭必须自组成之日起12个月内作出裁决,经仲裁当事人同意该裁决期限可以延长6个月。法院可以根据当事人的申请进一步延长该裁决期限。

2. 仲裁庭可以仅仅根据双方提交的书面诉状、文件和书面材料进行仲裁,当事人也可以选择进行开庭裁决;

3. 赋予仲裁庭批准采取临时措施以保护和保全争议财产/标的的权力。仲裁庭的裁决与民事法院的裁决具有同等法律效力,并且可以相同方式执行,如同是法院裁决;

4. 仲裁裁决的执行不再仅仅因为当事人向法院申请撤销仲裁裁决而自动中止。当事人需要向法院申请中止执行仲裁裁决,并根据法院命令提交裁决金额或其部分作为保证金;以及

5. 仲裁裁决可以在印度境内能够执行法院判决的任何地方执行,不需要对仲裁程序具有管辖权的法院移送判决。

上述修正案生效已有三年多时间,业内人士普遍认为达到了缩短印度仲裁程序时间的预期效果。然而,这些改革措施并未达到将印度打造成全球仲裁中心的预期效果,政府有必要制定新法律来推动印度的机构仲裁。

《新德里国际仲裁中心法》已于2019年7月18日获印度议会通过,目前正等待印度总统批准。该法规定:

1. 设立新德里国际仲裁中心以推动印度的机构仲裁;

2. 设立一个由七人组成的机构来监督新德里国际仲裁中心的职能,该机构的成员包括退休法官、法律执业者、政府官员和商会代表;

3. 设立仲裁院来招收并维持一个仲裁员名单;以及

4. 设立仲裁学院来培训仲裁员,并开展替代性争议解决领域的研究工作。

鉴于印度仲裁法的改革措施,中国公司起草涉及印度当事人的争议解决条款时应考虑到:

1. 在印度境外进行仲裁不再是快速争议解决的保证,因为只有当仲裁地位于印度境内时解决争议的法定时限方可适用;

2. 在印度执行外国裁决所需时间比执行印度国内裁决要长,因为要求执行外国裁决的一方必须从有关印度高等法院获得执行令。在印度通过仲裁裁决后败诉方提出异议的,异议期(三个月)届满后或异议被驳回时仲裁裁决可以执行。

法院撤销合理仲裁裁决的管辖权非常有限。欲撤销仲裁裁决的法院不能作为上诉法院来审查裁决的合法性,也不能像上诉法院一样通过考究事实来核查当事人主张的法律依据。此外,外国裁决还需要遵守程序性规定,例如翻译和公证等;以及

3. 印度境内仲裁庭批准采取的临时措施可立即执行。另一方面,境外仲裁庭批准的临时措施裁决需要提交法院请求执行。因此,我们建议中国公司将印度作为仲裁地。

总之,中国公司因不熟悉印度法律而选择在印度境外进行仲裁的,在解决争议过程中一旦出现延误且成本超支将付出高昂代价。现在是中国公司了解印度仲裁法律和仲裁实践的时候了。“印度制造”也意味着“印度仲裁”。

作者:大恒竺成律师事务所合伙人 Santosh Pai、Ravi Varma

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