世贸组织的一份重要裁定报告结束了中国与欧盟之间一场旷日持久的贸易争端,为中国出口企业带来了深远而有利的影响。作者:钱文婕

界贸易组织(WTO)于2016年1月18日公布了中国诉欧盟对华钢铁紧固件最终反倾销措施争端案执行之诉(DS397)的上诉机构报告,最终支持了中方的所有主张和观点,裁定涉案的欧盟反倾销措施违反了世贸规则。为此,欧盟被迫于2月27日撤销了高达74.1%的对华紧固件反倾销措施,为中国与欧盟持续七年的贸易争端划上完美的句号。

该案作为WTO贸易争端的判例,将对欧盟对华反倾销制度产生深远的影响。在欧盟对华反倾销调查中,中国企业可以积极利用紧固件争端的判例进行有效抗辩,争取更为有利的调查结果。

紧固件争端的影响

中欧紧固件争端最早可以追溯到2007年11月9日,欧盟对原产于中国的钢铁紧固件启动反倾销调查。经过近一年半的调查,欧盟于2009年1月26日做出终裁,宣布对华紧固件产品征收26.5-85%的反倾销税,为期五年。此后,中国对欧盟的紧固件出口急剧下降,在欧盟的市场份额从2008年的26%一路跌至目前的0.5%;贸易额从征税前的每年10.7亿美元锐减至8000万美元,下滑幅度高达85%。

紧固件反倾销措施直接影响到中国对欧盟近10亿美元的紧固件出口、上千家紧固件企业的生存和超过十万人的就业,给中国的紧固件制造业造成了巨大的经济损失。应业界请求,中国政府于2009年7月31日将欧盟措施诉诸世贸组织争端解决机构。

即使中国的市场经济地位获认可,部分出口行业在欧盟反倾销调查中仍可能遭受歧视待遇。
即使中国的市场经济地位获认可,部分出口行业在欧盟反倾销调查中仍可能遭受歧视待遇。

该案包含了原审和执行之诉两轮争端解决程序。作为原审阶段的成果,中国胜诉,欧盟因此被迫于2012年9月取消了执行多年的对华歧视性贸易制度,即个别待遇(individual treatment),删除了原先立法中的五个申请标准,让随后应诉欧盟反倾销调查的中国出口产商可以自动获得单独税率,普遍受益于本案带来的立法变革。

作为执行之诉的结果,中国再次胜诉,欧盟被迫于2016年2月26日取消了违法措施,将74.1%的反倾销税直降为零,恢复了中国对欧紧固件的正常贸易。

更为重要的是,执行上诉机构在该案中裁定欧盟替代国反倾销实践存在诸多违法之处,这将对欧盟对华贸易救济制度产生深远的影响。

欧盟反倾销制度

在对华反倾销调查中,欧盟一直将中国视为非市场经济国家,并采用第三国同类产品的内销价格和成本数据为中国企业计算正常价值和倾销幅度(替代国反倾销制度)。根据中国入世议定书第15条,替代国反倾销制度将在2016年底对中国企业停止适用。但近年来,欧盟出于部分成员国内产业的强烈反对,对中国市场经济地位的问题提出质疑,试图以议定书第15条的文本措辞为借口,在对华反倾销调查中继续对特定行业或企业使用替代国的方法计算正常价值。

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作者:卓纬律师事务所北京办公室合伙人钱文婕。她曾在欧盟委员会参与过多个中欧合作项目的法律谈判,了解欧盟对华贸易政策。