中国的环保法律越来越严格,效果如何?环保技术能如何协助法律的有效执行?作者 Michael Driver 及 Danelle Gagliardi 为您分析

八年来,全球对碳相关环境政策的关注多数在美国。 前美国总统奥巴马政府的环境保护署颁布了多项被视为遏制碳行业的规定,并导致了引发激烈争议的诉讼,包括汞和空气毒性标准(MATS);清洁能源计划;及电力发电机组新温室气体排放源标准(NSPS)。

与美国的“对碳宣战”(国会共和党创造的词语)几乎并行的是,中国煤炭相关的环境政策与法律似乎也在默默地转变,即李克强总理提出的“向污染宣战”。随着中国最新修订并于2015年1月生效的《环境保护法》出台,以及《巴黎协定》的签署;以及于2018年1月生效的最新《环境保护税法》,可以更加明显看出中国可能正在实施更加严格的环境法,并更致力于落实这些法规——这也是之前环境法所存在的一个问题。

媒体对雾霾有害程度的报导已经影响到中国在国际社会的声誉,甚至中国公民也开始就环境事宜对政府表示不满。政府已在某些场合对此作出回应。例如,环境法刚生效后不久,深圳市当地监管部门即对深圳市恒进五金制品有限公司因倾倒废水予以20万人民币的罚款。2016年,中国能源局暂停建设103个煤电厂,并取消了7.2百万千瓦的煤炭能源。同时,环境保护部据报道在2016年对环境相关问题企业开出12.4万个罚单,罚款总计达66.3亿元(9.595亿美元)。

2015年《环境保护法》的通过也意味着中国对污染问题的强势回应。该法的通过已尘埃落定,而实施仍不完善,笼罩中国大部分主要城市的严重雾霾和其他污染源仍然存在。部分原因是无论《环境保护法》的规定如何,向环境保护部提交的环境监控数据却难以进行核实,亦难以有效控制地方腐败问题。

此外,据《南华早报》报道,根据相关人士的说法,在习近平上台领导之前,环保工作进展一直较为缓慢,部分原因是上一届政府风格较为温和,导致地方官员对环境保护的指令装聋作哑。监管层的不重视及地方环保局对政策实施的不一致,对新许可架构的可靠性以及监测数据的准确性造成了影响。

尽管根据新环保法的规定,地方官员对错误报告数据负有共同责任,但就如何提交检测数据或采用何种控制污染的设备没有具体的规定,数据会不一致甚至仍可能造假。这是中国环境检测技术具备巨大潜力的领域,多项技术是在近几年开发并获得专利的。

中国更严格、有效的环境法目前能更好地应对污染治理的执行问题(这一直是推动环境质量出现实际变化中遇到的主要问题),但环境检测技术及分享降低污染方式的信息平台将确保中国取得治理污染之战的胜利。 中国最后需完成的一步是克服部分专利障碍,允许技术推广上市及信息共享。

差距仍在

中国的环保法在实施方面更加有效,但仍有巨大差距。第十一个五年计划(之前的环保法)列出了更高的环境标准,不过在全中国实施尤其困难。缺乏地方官员对全国性环境政策的支持,导致欺诈、贿赂及偷工减料等现象。

此外,许多承受政治压力的地方官员在报告中弄虚作假,同时虽然公开关闭违反环境规定的工厂,但是随后再偷偷重新开工。这个过程被称为“拉闸限电”。由于法律本身与法律实施之间存在差距,之前的环境法成为纸老虎。因此,尽管强大的全国性政策为之前的环保法提供了支撑,但地方实施严重分散。

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作者:美国翰宇律师事务所高级合伙人Michael Driver 以及律师 Danelle Gagliardi