展会证据保全中值得注意的几个问题

作者: 耿云峰,三友知识产权代理有限公司/万瑞律师事务所
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着中国在世界经济发展中的地位日益突出,每年有很多大型国际展会在上海、广州、北京等这些大城市举办。随之带来的问题是,权利人在展会上发现的知识产权侵权问题该如何及时有效地应对。对于侵权证据,权利人或可以现场自行购买取证,或可以在公证员的见证下拍照录像取证,或可以向法院申请证据保全。笔者现结合多次参加国际展会的经验,重点探讨一下展会期间,向法院申请证据保全程序当中值得注意的几个问题。

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耿云峰
三友知识产权代理有限公司专利代理人、万瑞律师事务所律师

侵权确认和申请保全的时机。展会是时效性非常强的场合,其持续期间一般多在三到五天左右。如何准确有效地把握申请的时机,是获得法院批准保全申请的关键。总的说来,要尽量争取在开展之初的一到两天(法定节假日除外)就向法院提交保全申请,这样能够留给法院较为充裕的时间去衡量和斟酌。而要做到这一点,权利人至少要在展会第一天就完成侵权确认的工作,以便能够向法院提交初步的侵权证据。

如果条件允许,在正式开展前的布展阶段,权利人可以安排专业人员进入展厅提前“踩点”,对涉嫌侵权的产品进行拍照录像。如果权利人在布展阶段无法进入展厅,则需要考虑在展会正式开展的上午完成初步的取证工作。特别要注意的是,在进行专利侵权确认时一定要谨慎。有些参展商展出产品仅仅是为了演示,有些零部件和装置可能没有安装。在进行侵权确认时,权利人要做到“心中有数”,对照待比较的权利要求,充分确认涉嫌侵权产品落入其保护范围后,才可以考虑正式向法院提起申请。否则,可能会给后期的侵权诉讼埋下隐患。

保全方式的选择和担保金的准备。权利人在书写证据保全申请书时,除了列明常规的主体信息、被申请人的信息等事项外,要注意准确写明证据保全的方式。是需要拍照、录像?还是要查封、扣押产品?如果是扣押产品是扣押整个机器、机器的一组工位还是某些零部件?

保全方式的确定要注意“最小必要原则”。在满足能够完成侵权确认的前提下,尽可能地选择较为经济的保全方式。当通过拍照录像等行为就能够完成侵权确认时,可以选择此类方式进行保全。而当涉及到较为复杂的技术比对,后期法院可能会进行现场勘验时,最好选择查封、扣押的保全方式,以避免到后期需要查看产品时,没有产品实物可以比对的尴尬境地。

保全的方式在某种程度上决定了担保金的多少。权利人最好事先准备好有关被控侵权产品市场价格的信息,在申请保全时提交给法院参考,如果公开渠道上无法获得此类信息,权利人还可以考虑提供专利产品的价格信息,使得法院在确定担保金额时能有初步的依据。此外,权利人应准备好一定数量的担保金额,以便能够及时向法院缴纳担保金,启动保全程序。

现场保全时的应对。在司法实践中,在批准权利人的保全申请后,法院往往会等到展会结束前一两天才会到展会现场进行证据保全行动,这样做的目的是尽可能地不影响展会正常的展出秩序。权利人除了要做好提前购买空白内存卡、联系仓储物流等必要准备之外,还要做好现场随时候命的准备。

一般来说,由于权利人比较了解自己的知识产权信息,如果能够现场进入被申请人的展位参与保全工作是非常有利的。但在实践中,是否允许权利人进入被申请人的展位取决于法院与被申请人之间的交涉情况,往往被申请人对权利人进入其展位有强烈的抵触情绪。而在此时,提前向法官介绍知识产权信息,告知其拍照、录像的位置和角度、扣押零部件的安装位置则显得尤为必要。特别是,当申请人在现场发现被申请人有移除、更改涉嫌侵权产品的行为时,应第一时间向法官通报并请其予以及时制止,以免造成“保而不全”的遗憾。

总之,证据保全对于权利人而言是一个非常有效的程序性工具。随着中国在国家层面上对知识产权保护日益重视,可以预见这一工具将会得到更加广泛地应用。期待更多法律同仁灵活运用好证据保全工具,为我国知识产权保护事业贡献力量。

作者:三友知识产权代理有限公司专利代理人、万瑞律师事务所律师耿云峰

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