美国商务部的首席律师在为中国商业法改革献策时显示出锐利的目光。他向全伟忠讲述了自己作为法律总顾问的职业生涯以及对中国战略的看法

是一位仕途平步青云的法律总顾问。提名他任职美国商务部法律总顾问的不是别人,正是奥巴马总统。有理由相信,如果前第一夫人希拉里在新一轮总统大选中胜出,并成功进驻白宫成为美国第一位女总统,那么Kelly Welsh的官场之路将更加飞黄腾达。

哈佛大学毕业、法学功底扎实的Welsh拥有丰富的经验和深广的人脉。在担任商务部法律总顾问行将一年之际,他接受《商法》专访,讲述其工作、期许,以及他如何加强与华关系推动中国商业法改革。

Welsh表示,他当初之所以受法律吸引,不仅是因为这个领域考验人的智力,“还因为法律运作于现实世界中,不同于单纯的学术”。

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“我认为兼具两个特点正是法律的引人之处。特别是在美国,拥有法律背景是做许多事情的前提条件,包括我现在担任的政府公职。这些是吸引我投身法律事业的原因。”

Welsh职业之路的第一站是当时的Mayer Brown律师事务所,他在这里由律师晋升为合伙人。后来,他前往芝加哥担任市政府公司法律顾问,担任芝加哥首席律师、市长首席法律顾问、该市法律总顾问。“这份工作棒极了。我做了约四年时间,期间要处理政策问题、充满挑战性的法律和政治问题,要同时应对错综复杂的大量事务,”他兴奋地说。

“我们芝加哥法律部门既要负责把一些案件上呈至最高法院,也要处理违章停车罚款单。我们要负责的事项真是多姿多彩,这段工作经历让我意识到,比起成为某个律师事务所的合伙人,我更喜欢做法律部门的主管,因为后者需要我综合运用头脑的各个部分。”

“离开芝加哥后,我去了Ameritec [即今天的AT&T Teleholdings公司]工作,担任那里的副法律总顾问,而后又升为法律总顾问,这份工作我也十分喜欢。后来我又去了位于芝加哥的全球金融服务公司Northern Trust,担任法律总顾问。这些都是很不错的经验。在那些工作环境中,我喜欢自己能身兼政策顾问和法律顾问两种角色,并且能管理一个庞大的法务部门。”

今年早些时候,Welsh受命带领美国代表团参加了于中国举行的第19届中美法律交流研讨会。美国代表团由来自联邦贸易委员会、国家标准技术研究所和国家环境保护局的成员组成。中国方面,参加的人员来自商务部和国务院法制办。

研讨会议题广泛,包括双边贸易、电子数据保护、大气污染防治等。中国商务部部长助理童道驰表示,中美法律交流为促进两国相互了解各自的商务法律制度、保障双边经贸关系的健康发展作出了积极贡献。

这是一份需要谨慎对待的责任,需要就一些可能引起争论的议题与中国的官员、学者和律师交流并提供建议。不过,就各方的反应来看,这次交流颇为成功,其中Welsh功不可没。

Welsh在演讲中设法为中美找到共同的基础,他反复提及四中全会所体现的中国政府的政策精神及原则,认为这些精神、原则与美国商业法治中所强调的东西是一致的。

他力主增加透明度:“若要加强商业法治,所有的法律、行政法规、部门规章和规范性文件在正式颁布之前,须将草案于固定的地方公之于众,并预留一段时间,例如30天,让公众对这些草案发表意见。中国目前正在修订《立法法》,这为中国加强监管和立法的透明度创造了一个契机。在这些修订中加入强制性的透明度规定可以使中国的营商环境得到真正的改善 – – 如果修订能全面顾及影响企业的所有措施并让公众有足够的机会发表意见,则更是如此。”

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