数字版权的执行及其相关的John Doe禁令

作者: Manisha Singh Nair、Priya Anuragini,LexOrbis律师事务所
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字技术的迅速发展为版权创作者提供了巨大机遇,不仅用户群得到扩大,发行成本得以降低,地域障碍也几乎不复存在。但另一方面,除非得到规范的管理,否则互联网等各种媒体上的作品版权极易受到侵犯。尽管版权作品本就容易受到盗版的威胁,但是互联网为侵权行为提供的便捷度令人担忧,因为网上的作品可能在短短数秒内就遭到不同国家的大量用户的侵犯。

Manisha Singh Nair LexOrbis律师事务所 合伙人 Partner LexOrbis
Manisha Singh Nair
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确保充足的版权保护绝非易事,需要创新的执行机制来确保法规的有效实施。措辞严格的John Doe禁令是前述机制之一,同时适用于已知和未知的被告,该禁令近期在印度的司法机构得到广泛使用。

John Doe 禁令的作用

由于网络用户可以匿名,加之网络连接速度和广度,导致了一个由侵权推动的行业形成。该行业的受益者通常行事诡秘,版权人可能在花费时间和金钱后仍无法确定侵权人的身份,或者因确认过迟而无用。对此,John Doe禁令是一种有效的执行策略。禁令不仅禁止未知实体的非法侵权行为,而且通过禁止所有未知范畴的个人从事任何侵权行为,也阻止了任何潜在的侵权行为。版权人为申请John Doe禁令只需要提供有过错一方的网上侵权文档,因此该禁令能立即得到执行,以防在法院发布命令后出现侵权行为。由于不需要提起新的诉讼,避免了在寻求强制令的同时侵权文档仍在被下载。

印度的司法趋势

John Doe 禁令在印度司法界的认可起源于2002年的“Taj Television v Rajan Mandal”案,德里高等法院当时承认了该法令的有效性,详述为“该法令可以强制执行的对象为在提起诉讼时不能确定身份的个人,并且其从事的行为属于执行范围,如果诉讼对象针对的是未知被告人,那么无法通过名字确定被告身份仅仅属于名称使用不当”。

然而,最近几年司法机关才开始以固定速度大量发布该法令,尤其用于屏蔽网站。因此,John Doe 禁令出于预防侵权目的已经在若干新电影的发行前使用,防止大量文件共享网站和其他未知的潜在侵权人的侵犯。

此外,今年FIFA世界杯期间,德里高等法院不仅禁止了多达472个网站(后来缩减为219个),而且还限制任何机构、个人、团体通过网络、广播世界杯比赛等方式,向公众提供接入和/或传播服务,所以强制要求互联网服务供应商(ISPs)不加区分地屏蔽所有侵权网站。该法令截然不同,明显背离了马德拉斯高等法院较早在“RK Productions v BSNL”案中发布的法令,马德拉斯法院在前述案件中在电影“3”发行前发布了一个措辞宽泛的John Doe禁令,但后来由于ISPs的申诉,限制了禁令的范围,将强制令仅用于仍保留侵权电影副本的URL。

Priya Anuragini LexOrbis律师事务所 律师 Associate LexOrbis
Priya Anuragini
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申请人也必须告知法庭关于在禁令发布后48小时之内保存侵权复制品的特定URL的细节。该法令试图确保版权人对屏蔽网页不会有自由行使权,与之不同的是德里高等法院的法令,不仅禁止了相当数量的网站而非URL,且完全依赖于申请人提供的网站清单,没有要求进一步的侵权证据。

尽管措辞宽泛的John Doe禁令可能对网络自由有负面影响,德里高等法院在之后“Star India Pvt Ltd v Haneeth Ujwal”案中再次明确了其坚定立场,法院直接命令屏蔽了100多家网站,及其他类似侵权网站,声明除了屏蔽所有的网站之外对原告而言没有其他有效的救济方式。法院认为屏蔽URL不能提供充足的救济,因为网站可以很方便地设立一个新的URL,仅通过改变原来URL的一个字符,便可提供侵权内容的入口,使神圣的法院法令失去了法律效力。

重要的考虑因素

毫无疑问,在一个因网上盗版盛行而出名的国家,John Doe禁令是执行版权的有效工具。然而,该等法令为了避免侵犯无辜用户的合法权益,需要适当的调整,尤其是当法令强制要求屏蔽网站时。毕竟,即使在“流氓网站”(德里高等法院使用该措辞形容主要发布非法内容的网站)也不是所有的内容都涉及侵权,并不是所有的用户都能访问或下载侵权内容,用户反倒可能需要网站上的其他重要服务。

在一个网站完全屏蔽前,网站所有人应当会收到一份司法通知,要求其在特定时间内删除侵权内容,否则该网站会被屏蔽。这样的通知程序很重要。文件共享网站经常被视为本质上是非法并需要屏蔽的,而该认识很明显是错误的,因为许多网站包含原始内容且是很重要的信息共享渠道。

另外,还需要关注John Doe禁令的执行问题。考虑到该禁令适用于未知的网站,其实施不应当由版权人或ISP决定,而应该由法院任命的专员监督,否则该等法令可能会被用于侵扰无害的网站。

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