数据分析在识别重要专利中的应用

作者: 李辉,三友知识产权代理有限公司
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于在中国市场运营的企业,专利攻防策略中的一个重要环节就是发现竞争对手的重要专利,从而避免自身的侵权风险,或将重要专利作为攻击目标以获得博弈的筹码。

李辉 Li Hui 三友知识产权代理有限公司 合伙人、专利代理人 Partner, Patent Attorney Sanyou Intellectual Property Agency
李辉
三友知识产权代理有限公司
合伙人、专利代理人

随着网络技术的发展以及专利审查、无效、诉讼案件公开程度的增加,专利相关信息比以往任何时候都更容易被公众获取,在专利攻防中也更有实际作用。重要专利,是指对于专利权人有重要商业价值的专利,而如何利用现有的专利数据高效地在每年公开的数百万件中国专利中识别出重要专利是个难题。

专利数据的主要来源包括政府机构的公开数据和商业数据分析机构的数据。前者通常是由各级行政、司法机关主导的专利信息公开(例如国家知识产权局官方网站、中国知识产权裁判文书网),数据内容加工程度不深,检索和统计功能有限,但数据更新快、覆盖面大。而由商业数据机构提供的专利数据都经过了深度加工和整理,可检索和利用的信息更为丰富。

重要专利的检索和识别关键在于检索信息项的设定,通常来讲以下这些项目可以作为重要专利的参考指标。

关联专利。专利对于权利人的重要程度会反映在源于一件基础专利的关联专利在时间和空间上的扩展范围。

  1. 同族专利:一件专利在不同国家/地区的同族专利越多,越能表明专利在更大的地理范围中有实质价值。
  2. 分案专利,分案专利往往是权利人在专利申请过程中增加获权可能性和寻求新的权利范围的重要手段,是专利重要性的标志性指标。典型的情况包括:母案被驳回,权利客体涉及权利人自身产品,通过提出分案希望获得授权;母案将授权,但权利客体价值不高,通过提出分案寻求更有价值的权利范围;母案将授权或驳回,权利客体涉及竞争对手产品,通过提出分案对竞争对手的业务开展形成持续的干扰。分案专利越多,提出的时间跨度越大,通常专利的重要性越高。
  3. 引证专利,一件专利如果被在后的专利引证次数越多,该专利越可能是本领域的重要基础专利。

审查信息。专利的审查信息记载了权利人、审查员、乃至第三人在审查过程中的动作,
可以反映出专利的受关注程度。

  1. 加速或延后审查,如果专利以明显缩短的审查周期获得授权或者发生多次延期乃至视为撤回后恢复的情形,表明权利人在刻意尽早获得权利或延迟获得权利,这些现象都可能意味着这是重要的专利。
  2. 公众意见,如果在审查过程中有第三人对专利提出异议以试图阻止其授权,通常表明该专利关乎权利人或第三人的根本利益。
  3. 复审信息,经历过复审程序的专利通常是权利人认为有价值不愿轻易放弃的专利。

维持周期。由于专利年费随专利维持期增加而显著上升,专利授权后的维持时间表明了权利人对于专利的重视程度。根据统计数据,通常超过第六年后还在维持有效的专利可视为比较重要的专利。

纠纷信息。权利人用来提起侵权诉讼、行政调处的专利必然是权利人的重要专利。相应的,被作为无效请求对象的专利是被竞争对手视为对权利人有价值的专利,也属于重要的专利。

代理信息。权利人对于包括专利申请在内的法律服务的分级服务需求逐渐成为趋势,他们会视乎专利的重要程度高低,选择不同的代理人。因此,对专利的专利代理人信息的分析,也可以作为识别重要专利的一个辅助手段。

其他信息。还有一些其他方面的信息可以作为重要专利的参考指标,例如专利的转让、许可、质押、出资入股、标记和国家/行业标准专利等专利应用信息,以及权利要求项数、权利要求类型、所属技术领域等法律和技术信息。当然,这些信息未必容易获得,也未必与专利重要程度有很高的相关性。

通过将上述项目信息作为检索条目进行适当的组合并分别附加以适当的权重,利用各种专利信息数据库进行检索和分析,可以便捷高效地进行重要专利的初步筛选工作。对于分析模型中检索参数的精确设置,可以基于大量实际案例数据的反推来获得和验证。当然,这种分析只是起到参考和初选的作用,有必要针对不同的应用环境而调整,而且不能取代更加具体的法律、技术认定和分析过程。

作者:三友知识产权代理有限公司合伙人及专利代理人李辉

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