更积极应对在华品牌保护挑战

作者: 孙巾淋, 金诚同达律师事务所
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从离开熟悉的审判台成为知识产权律师后,笔者经常听人在论及外国公司在华品牌保护时弥漫着悲观和消极的情绪。究其原因,一是对中国法治环境及知识产权保护的实际状况心存担忧;二是假冒、山寨层出不穷,颇有“野火烧不尽,春风吹又生”的态势。根据上海高院发布的《2015年上海法院知识产权司法保护状况白皮书》,2015年上海法院审结涉外知识产权民事案件409件,占知识产权民事案件总数比例不足5%;其中,涉欧美品牌的商标权纠纷仅123件,这也一定程度上反映了部分外国企业对在华品牌保护采取了相对保守的策略。

尽管中国整体的法治环境仍有待完善,但中国执法和司法部门在外国品牌的保护力度上的进步还是有目共睹的,笔者作为曾经的司法者的亲身感受是外国企业在知识产权诉讼中获胜的比例很高,这也得到了中国法院公开数据的印证。2014年上海法院涉外知识产权案件中外方胜诉比例超过八成,而在浙江,这一比例更是高达九成以上。我们有理由相信,中国的知识产权保护值得期待,尽管这还需要一定的时间。

孙巾淋 金诚同达律师事务所合伙人
孙巾淋
金诚同达律师事务所合伙人

积极应对

保守的品牌保护策略从短期看似乎可以回避维权投入高、收效低的不利局面,但长远看,这种做法并不可取。积极维权是提升品牌价值和维护品牌商誉的重要手段,外国企业应当以更积极的心态来应对在中国所面临的品牌保护挑战。首先,质量低劣的山寨产品及假冒产品,会对品牌形象造成持续侵蚀,长此以往将极大削弱企业多年来所积累的品牌价值,导致长时期积累的良好商誉付诸东流,甚至为他人做了嫁衣

其次,“中国制造”的经验使得中国部分侵权者已经有实力通过更好的产品设计和产品质量来逐渐缩短产品本身与外国品牌产品的差距,正因此,这种侵权模式的潜在危害性更大,更容易导致商品来源的混淆和误认,品牌的力量在这种竞争模式下更凸显其重要性

最后,逐利是商人的本性,假冒产品和山寨产品的泛滥程度通常与品牌知名度正相关。积极的维权行动不仅可以维护商誉,打击不良竞争对手,还可以有效提升和证明品牌的知名度,反之,品牌知名度的提升也会降低维权的难度,两者相辅相成,互相促进。

因地制宜

在长期的知识产权法律实践中,笔者发现,尽管外国企业大都有着强烈的知识产权意识,但有时候知识产权保护的效果却不尽如人意。这种现象的发生不能仅仅归因于中国的知识产权执法环境和社会现实,企业未能根据中国国情因地制宜地制定正确的品牌保护策略常常是更重要的原因。笔者建议外国企业在华品牌保护重点关注以下两方面:

知己知彼,建立全面系统的品牌壁垒。知识产权保护的强地域性决定了企业在华品牌保护无法完全照搬“国际经验”,必须遵循中国法律的游戏规则,因此深入了解中国在品牌保护方面相关权利赋予的规则及维权法律程序十分必要。比如,如果照搬美国法下商标“使用在先”的原则,可能导致在中国疏于注册而被他人抢注从而丧失商标权利。再比如,中国《反不正当竞争法》下所规定的“知名商品特有名称、包装、装潢”作为品牌保护的另一利器,其权利赋予的程序和认定标准与注册商标差异很大,权利人如果缺乏权利培育和证据收集意识就可能与权利失之交臂。此外,品牌中文译名的注册是另一个容易被忽略而酿成大错的问题。

及时维权,杜绝“养虎为患”。与早年的假冒当道不同,近几年的商标侵权呈现出规模化和隐蔽性强的特点,商标抢注和山寨侵权已经成为外国品牌的头号杀手。部分侵权者在侵权过程中通过擦边球或利用权利人的疏漏逐步构建属于自己的知识产权体系,最后甚至反过来对权利人展开所谓的“维权行动”,使权利人陷入进退两难的尴尬境地。中国法律不鼓励“沉睡的权利人”,对权利行使的时间有严格的限定,因此行之有效的商标监控体系对企业尤为关键,企业必须有能力对潜在的侵权行为及时作出反应,一旦发现存在潜在的侵权行为,应当立即展开行动,将侵权行为扼杀在萌芽状态。

综上,笔者强烈建议外国品牌在进入中国市场之初,甚至在进入中国市场之前就及早进行包括商标在内的品牌保护布局,及时聘请深谙中国法律的专家制定品牌保护整体方案。

作者:金诚同达律师事务所上海办公室合伙人孙巾淋

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