“本领域技术人员”概念浅析

作者: 梁晓广,中原信达
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属技术领域的技术人员”也就是我们通常所说的“本领域技术人员”。这个概念在专利审查的多个方面都会用到,因此准确理解这个概念对于专利审查和代理人员来说具有重要意义。

梁晓广 Liang Xiaoguang 中原信达 合伙人、专利代理人 Partner, Patent Attorney China Sinda
梁晓广
中原信达
合伙人、专利代理人

概念定义

根据《审查指南》的定义,“本领域的技术人员”是指一种假设的“人”,假定他知晓申请日或者优先权日之前发明所属技术领域所有的普通技术知识,能够获知该领域中所有的现有技术,并且具有应用该日期之前常规实验手段的能力,但他不具有创造能力。如果所要解决的技术问题能够促使本领域的技术人员在其他技术领域寻找技术手段,他也应具有从该其他技术领域中获知该申请日或优先权日之前的相关现有技术、普通技术知识和常规实验手段的能力。

有的人将“本领域技术人员”理解为其对申请日或优先权日之前的所有现有技术“无所不知”,这其实是一种误解。实际上,根据上述定义,“本领域技术人员”所知晓的仅限于所属技术领域所有的普通技术知识,至于现有技术中的其它知识,包括专利文献所记载的内容,他只是具有“能够获知”的能力。

概念适用

新颖性/创造性判断。根据专利法和审查指南的相关规定,新颖性需要满足两个条件:现有技术中不存在同样的技术方案,并且也不存在能够构成抵触申请的同样的技术方案。这里所说的“同样”并不仅仅指内容完全相同。只要两个技术方案在实质上相同,并且本领域技术人员根据两者的技术方案确定它们能够适用于相同的技术领域、解决相同的技术问题并具有相同的预期效果,两者就属于同样的技术方案。因此,在新颖性的判断中,是以本领域技术人员的能力作为判断标准的。

创造性是指与现有技术相比,发明具有突出的实质性特点和显著的进步;实用新型具有实质性特点和进步。可见,实用新型的创造性要求相对于发明要低一些。创造性的判断同样以本领域技术人员作为判断标准。

突出的实质性特点

对于发明而言,具有突出的实质性特点是指对本领域技术人员来说,该发明相对于现有技术是非显而易见的。如果一项发明是本领域技术人员在现有技术的基础上仅仅通过合乎逻辑的分析、推理或有限的实验可以得到的,则该发明是显而易见的,不具有突出的实质性特点。需要注意的是,尽管“本领域技术人员”具有常规实验手段的能力,但他不具有任何创造能力。把握这一点在创造性的判断中尤为重要。

判断说明书是否充分公开。专利法第26条第3款对专利申请作出了充分公开的规定,即说明书应当对发明或实用新型作出清楚、完整的说明,以所属技术领域的技术人员能够实现为准。

可见,专利申请是否满足充分公开的要求,也是以本领域技术人员作为判断标准。因此,在撰写申请文件时,在保证完整性的情况下,对于本领域公知的内容可以简要带过;但对于发明创造相对于现有技术做出改进的部分,要进行详尽的描述,以使本领域技术人员根据说明书记载的内容,能够实施其技术方案。

判断权利要求是否得到说明书支持。专利的保护范围由权利要求书来限定,而权利要求书通常是对说明书中所描述的实施例进行概括得到的技术方案。但是这种概括必须要得到说明书的支持,也就是专利法第26条第4款规定的“权利要求书应当以说明书为依据”。

对此,审查指南中作出了相应的解释,即每一项权利要求所要求保护的技术方案应当是本技术领域技术人员能够从说明书充分公开的内容中得到或概括得出的技术方案,并且不得超出说明书公开的范围。

判断标准

可见,在权利要求是否得到说明书支持方面,同样是以本领域技术人员作为判断标准。如果权利要求的概括使本领域技术人员有理由怀疑采用上位概括所涵盖的一种或多种下位概念不能解决发明或实用新型要解决的技术问题,不能达到预期的技术效果,则认为这种概括得不到说明书的支持。

“本领域技术人员”的概念在其他方面同样也会用到。但在实践中,专利审查员可能会在不同方面对这一概念设置不同的标准来对案件作出审查意见。这些需要在专利审查和代理工作中予以警惕和注意。

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