海合会统一商标法利弊共存

作者: Omar Obeidat、Sadaf Nakhaei,Al Tamimi & Company
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2007年起,海湾国家合作委员会(海合会)各成员国就采纳统一的商标法进行了大量磋商。本文将探讨海合会《统一商标法》的要素。

海合会的商标法的主要着眼于统一各成员国(巴林、科威特、阿曼、卡塔尔、沙特阿拉伯和阿拉伯联合酋长国)的商标法。海合会商标法将为各成员国的商标保护制定一套更统一的规则,但是需要指出的是海合会商标法不会规定统一的申请制度。商标持有人仍然需要在各成员国单独提交商标申请,从而确保商标得到保护和执行。

商标定义和多类别申请。随着新技术的实施,权利持有人能够应用与传统商标所不同的方式来识别自身的品牌。为顺应这一情况以及近年的其他发展趋势,海合会《统一商标法》扩大了商标的定义范围,将声音和气味等非传统商标纳入其中。

Omar Obeidat Al Tamimi & Company 知识产权合伙人、 区域负责人 Partner, Regional Head of Intellectual Property Al Tamimi & Company
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Al Tamimi & Company
知识产权合伙人、
区域负责人
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在阿联酋等海合会国家内,现行立法已经认可声音商标并允许声音商标的注册,但是在沙特阿拉伯等国,现行立法还不认可声音商标。根据海合会《统一商标法》,商标持有人将能够更统一地在各国保护自己的商标。

而海合会《统一商标法》将允许申请人提交多类别商标申请。这是一项重大变化,因为目前商标申请人只能在各海合会成员国就某个商标提交同一类别的商标申请。

驰名商标。海合会《统一商标法》扩大了驰名商标的保护范围。该法禁止复制、摹仿或者翻译驰名商标的标志的注册,并禁止针对不相类似的商品注册同一商标,从而使消费者误认为这些商品/服务源自同一商家。该法律还对驰名商标的认定标准做了明确规定。

到目前为止,驰名商标都是由各成员国的法院在个案基础上认定。海合会《统一商标法》明确列出了商标被宣布为驰名商标的条件,概括如下:

  1. 经过商标所有人的宣传以及世界范围的注册,消费者对商标的认可程度;
  2. 商标注册和使用的期限和程度。

应对侵权者

商标侵权。各海合会成员国都制定并适当实施了应对商标侵权者的规定。同样地,海合会的《统一商标法》也就注册和非注册商标的侵权做了规定。海合会《统一商标法》第42条规定了对商标侵权的处罚上限:

  • 仿冒他人注册商标的,处以5000里亚尔(折合1330美元)到100万里亚尔的罚金,和/或一个月到三年的监禁; 以及
  • 明知所售货物包含假冒或者非法附着的商标而出售货物的,处以1000里亚尔到10万里亚尔的罚金,和/或一个月到一年的监禁。
Sadaf Nakhaei Al Tamimi & Company 知识产权高级律师 Senior Associate of Intellectual Property Al Tamimi & Company
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知识产权高级律师
Senior Associate of Intellectual Property
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上述处罚比阿联酋等国的要严厉得多。在阿联酋,对商标侵权的处罚为一年以下监禁以及5000迪拉姆(折合1360美元)到1万迪拉姆的罚金。对此的一种解释是各海合会成员国共同规定了上述更严厉的处罚标准,目的是对侵权和假冒行为起到震慑作用。

商标局

海合会各国的官方收费。虽然海合会并没有统一的商标申请制度,但是《统一商标法》第50条规定实施条例必须针对依照该法实施的制度规定收费标准。虽然该条例尚未发布,我们还不能确定有哪些费用受到影响,但是在过去一年内阿联酋和科威特的官方收费都出现了大幅上调,且此前卡塔尔和沙特阿拉伯也曾出现收费显著上涨。

尽管商标收费做了大幅上调,但是各国商标局的收费标准之间仍然存在显著差距。从上述规定来看,实施条例将为各成员国的商标申请规定一个统一的新收费价目表。

目前尚不清楚统一的收费价目表将采取哪种模式:最高收费标准(阿联酋的标准,超过3000美元)还是较低收费标准(阿曼的标准)。如果实施了统一的收费价目表,商标持有人将不得不大幅提高在该地区的商标保护预算,有些人甚至会限定保护范围,选择在主要市场(阿联酋、沙特阿拉伯和科威特)提交申请而放弃阿曼和巴林等规模较小的市场。

利好与挑战

对于商标持有人,海合会各国实行统一的商标法无疑将是一个利好,因为这使得他们的商标能够享有同样的保护,方式会更统一。虽然商标持有人还需要在各国单独提交商标申请,但是有观点认为,鉴于商标持有人将能够更加统一地在各国维持商标注册,在该地区管理商标资产将变得更加简便。

但这也意味着,海合会《统一商标法》的实施将带来一定挑战。有些成员国可能会发现履行该法律规定的义务很困难。各国商标局之间能力和专业水平的显著差距仍将存在。

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