涉外合同法律风险防范

作者: 张振安、郑蕾,协力律师事务所
0
873

国企业在进口、出口、对外投资和参与外国项目招投标建设等领域签订和履行涉外经贸合作时普遍存在各类法律风险,例如:交易对象、合同条款、合同履行、合同合规、合同争议解决等方面的法律风险。在中国经贸企业有关国际贸易投资项目和纠纷的案件中,由于普遍存在以上问题,导致企业维权时非常被动。

张振安 TONY ZHANG 协力律师事务所高级合伙人 Senior Partner Co-effort Law Firm
张振安
TONY ZHANG
协力律师事务所高级合伙人
Senior Partner
Co-effort Law Firm

本文就涉外经贸活动中与交易对象相关的法律风险,进行简要分析。

不要轻信合作伙伴。某大型公司拟在土耳其购买矿山,需要与土耳其公司合作成立合资公司,再以该合资公司的名义与矿山主签订矿山转让协议等最终达到收购矿山资源的目的。

我们作为顾问律师,为该公司出具了相应的土耳其矿产资源投资法律评估报告,同时向该公司推荐了与我们有长期合作的土耳其律师。但是由于种种原因,该公司并没有委托土耳其律师就成立合资公司提供相应的法律服务和注册登记服务,而是“充分”相信和信任该土耳其合作伙伴,授权该合作伙伴办理所有的注册登记等手续。

在合资公司成立半年之后,我们询问了该公司在土耳其公司注册的情况,得知注册全程并没有聘请土耳其律师。由于土耳其官方语言为土耳其语,国内很少有人懂土耳其语,因此我们就一再提醒该公司,让其调取相应的公司注册文件和信息,核查后发现该中国公司并不是注册的合资公司的股东(即该公司并非该合资公司的投资方),被土耳其的合作伙伴欺骗了。由于及时发现并及时纠正问题,该中国公司并没有遭受实际损失,但是如果没有我们的多次提醒,后果将不堪设想。

慎重选择合作伙伴。企业要注意的是,与外国合作伙伴的合作过程中,需要及时掌握对方的资信状况,避免因轻信、误信而导致可能发生的经营风险。

如果出口合同的支付方式为前T/T或者后T/T,就需要特别注意交易相对方的资信状况。(T/T是电汇的缩写;简言之,前T/T指在发货前付清所有货款,反之则为后T/T。)经常发生的情况是:一开始时由于交易金额比较小,外方为了表示或者显示其经济实力,会100%采用前T/T,也就是在装船前全额付款;随着双方交易合同的数量增加和交易合同金额的提高,以及中国出口企业越来越相信该外国公司,外国公司会逐步要求出口企业给予一定比例的赊销额度,并许诺增加订单的数量和金额。这样在应收账款的雪球滚到一定程度时,如果该外方的资金状况出现问题,或者发生意想不到的金融危机等不可控因素,外方就可能会发生违约等情况,这时中国企业的损失就会比较大。

郑蕾 GRACE ZHENG 协力律师事务所高级合伙人 Senior Partner Co-effort Law Firm
郑蕾
GRACE ZHENG
协力律师事务所高级合伙人
Senior Partner
Co-effort Law Firm

中国出口企业时常遇到这类情况,需要特别注意及时了解交易相对方的业务状况和资金实力,有效控制新信用风险,避免扩大损失。

注意空壳公司的张冠李戴现象。实践中,某些企业为了防止可能出现的诉讼或者纠纷,或为了规避法律风险,会在香港、维京群岛、开曼群岛等地设立公司,进行资本运作或者起到防火墙的作用,实践中确实有不少这类情况存在,需要引起企业充分的重视。

例如,某美国公司的名称为ABC Corporation,与中国某钢管企业有很多年的良好合作经贸关系,但之后发生了合同纠纷。中方公司准备对美国公司提起诉讼。然而,在调取该美国公司的营业执照信息时,却发现该公司在几年前已经将名称改为ABC Company Limited。这导致中国钢管公司在维权时非常被动。

中国公司在与该美国公司多年的交易过程中,居然没有注意该公司的名称已经更换。如果能够每年及时要求对方公司提供公司登记资料信息,就可以在交易的过程中引起注意,或者有可能避免可能发生的对方的违约风险。

经验总结

企业需特别注意与交易相对方有关的法律风险。本文列出了几种这类问题的表现形式,希望引起企业的特别重视,但是并没有穷尽可能出现的问题。就合同交易方可能出现的法律问题,建议聘请专业律师提前介入,防患于未然。

首先需要有专业的律师,而不是随便找个律师搞形式主义。专业律师有实战的经验,有其介入合同谈判,可以避免交易可能存在的风险。特别是通过对交易相对方的资信等状况进行充分了解,可以避免可能存在的大意失荆州的情况发生,避免造成不必要的损失。

作者:协力律师事务所高级合伙人张振安、高级合伙人郑蕾

Co-effort

上海市浦东新区陆家嘴环路958号

华能联合大厦35层 邮编:200120

35/F Huaneng Union Tower

No. 958 Lujiazui Ring Road

Pudong New Area, Shanghai 200120, China

电话 Tel: +86 21 6886 6151

传真 Fax: +86 21 5887 1151

电子信箱 E-mail:

[email protected]

[email protected]

www.co-effort.com