政府阐明油气业外国投资政策

作者: 盛冕、James Bruining,亚司特律师事务所
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洲政府更新了外国投资政策,明确了外国投资计划中“国家利益”一词,以及外国国营企业需获得外国投资审批委员会(FIRB)批准的情况。昆士兰州也作出了变动,引入了“预期出产天然气之保留政策”,并拟修订法律以解决煤层气及矿权重叠问题。

澳洲政府于前年更新外国投资政策,阐明外国投资计划审批的评估方式。新政策规定“外国政府及其关联实体”在澳洲作直接投资前,不论投资金额大小,都需通过外国投资审批。“直接投资”是指,投资将在目标实体中持有长期权益,并与目标实体建立长期战略关系。旧规定则要求所有外国国营企业,无论规模大小,均需通过外国投资审批。

新政策中,“外国政府以及其关联实体”是指外国政府的政治体、由外国政府控制的实体或外国政府持有15%以上利益的实体。

Michael Sheng Blake Dawson
盛冕
合伙人
Blake Dawson
Shanghai

国家利益考量

评估外国投资计划时,先要考虑该投资是否符合澳大利亚的国家利益。旧政策对此缺乏明确指导,其原则只适用于国营企业。旧原则已被以下“国家利益考量因素”取代,适用于所有外国投资计划:(1)国家安全;(2)竞争;(3)对经济和社会的影响;(4)投资者的性质;(5)对澳洲政府其他政策的影响,例如对税务与环境保护的影响。

评估投资是否符合国家利益时,若外国投资方为国营企业,则其受外国政府控制的程度会影响评估结果。若外国投资具有政治动机,而不是由投资者基于商业考量独立作出的决策,则外国政府对投资方的控制将被视为对澳大利亚国家利益有负面的影响。

James Bruining
James Bruining
合伙人
Ashurst
Perth

对石油、采矿许可作出解释

政策阐明,“澳大利亚城市土地”包括独有经济区内所有的海床以及该离岸区域内石油许可的利益,若该许可符合以下条件:授权进驻区域的时限长于五年;或权益涉及分配因城市土地使用或交易而得的收入或收益。

为解决煤层气(CSG)许可与煤矿开采许可重叠的相关问题,昆士兰政府于2011年1月宣布计划修改有关石油许可与煤矿开采许可重叠问题的法律。法律修订草案与意见征求书已一并发布。

新政策引入保留申明机制,并意在使其成为CSG项目开采者在项目进展迟延时保有煤层气储量进入权的主要机制。保有进入权在煤层气-液化天然气(CSG-LNG)项目中很常见,CSG-LNG项目所开采的天然气源自多种开采许可,并需要阶段性生产时间表。为使进入权得以保留,目前广泛采用允许生产迟延的石油契约,但普遍认为这不利于煤矿勘探活动,因为煤矿勘探许可持有者必须获得来自重叠石油许可持有者的同意后,才能进行煤矿勘探。而保留申明机制已将该
要求废止。

获得保留申明的批准前,勘探许可持有者必须证明:相关地区内的确存在储量和资源,并且这些储量和资源将支持(用作液化天然气加工的)煤层气长期供应合同。

为鼓励勘探者使用保留申明机制,政府将不再批准(能允许生产延迟的)重叠石油契约的申请,除非:重叠许可持有者通过共同申请、书面同意或合作协议的方式达成相关协议;或者,由部长决议优先授予石油契约。

对拒绝授权作说明

若石油许可持有者拒绝授权煤矿勘探许可持有者勘探重叠许可地区,修订后的法律也将要求石油生产许可持有者向煤矿勘探权持有者提供一份声明,说明其拒绝授权的理由(反之,对煤矿生产许可持有者亦然)。

勘探者常常担心生产许可持有者不会认真考虑其在重叠许可地区执行的勘探计划,而修订后的法律将解决勘探者的顾虑。

目前,若生产许可与其他资源现有的(非同一方持有的)许可重叠,则该生产许可的申请者需要作出两项申请,即一项关于重叠区域的许可申请,以及另一项关于非重叠区域的许可申请。修订后的法律将取消这项要求。与此相应的是,许可申请的拒绝或批准,将取决于是否能消除许可重叠的顾虑。

土地保留政策

为保障昆士兰未来对天然气的要求,政府于去年5月,通过修订《昆士兰州石油天然气(生产和安全)法(2004)》,引进了名为“预期出产天然气之保留政策”的机制。

修订作出后,今后石油探勘区域的招标可能要求投标项目符合“供应澳洲市场的条件”,即在有关生产许可下出产的天然气只能用于供应国内市场。但允许有例外情况:比如,市场分析指出,来自该州现有及拟议石油许可的产量足以满足国内及出口需求。昆士兰州的能源及资源行业欢迎这次法律修订。

盛冕是博雷道盛上海代表处合伙人,James Bruining 是亚司特驻珀斯能源及资源团队合伙人

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