论你的目光停留在世界的哪个地区,那里肯定会有涉及知识产权的纠纷。窃取智慧结晶的情况并不稀奇,但对于面向海外的投资者,重要的是了解投资目的市场的法律体系,了解确保公司的宝贵知识产权在当地受到保护的必要合规事项。

随着中国海外投资持续增长,企业对于商标、专利、知识产权保护以及监管合规应该做到未雨绸缪。在欧洲,欧盟的商标改革是热门话题,但有些中国公司存在误解,以为欧盟区域内对于知识产权是整体划一的。这是比较普遍但可以避免的问题。

在位于北美地区的美国,社交媒体以及网络侵权正为商标带来严峻挑战,而加拿大最高院在AstraZeneca v Apotex案中的准予审理裁定也被人们热议。

亚太地区仍然面临一贯的问题。在台湾,主要的知识产权问题是通过法院对专利权的执行。在新加坡,对于《注册外观设计法》的修订可能会促进公司在产品设计特点上寻求可以注册的保护。

在非洲,改革偶尔发生,其中法律的草拟和修订是尼日利亚和肯尼亚的热点问题。而在位于拉丁美洲的巴西,商标专利局正因积压的案件感到晕头转向。以下提出的新动态将会重点关注全世界不同地方影响知识产权发展的重要改变。

对于所有欧盟国家,去年一系列的商标改革是重要的发展。在2015年4月,欧盟和欧洲委员会关于《欧盟商标法》以及《欧盟商标指令》达成协议。在2015年12月15日,欧洲议会正式批准改革,改革在2016年3月23日生效。申请商标的程序、产品和服务的指定使用方式将会改变,新的收费系统也将会引入。

其中一项基本改变是在用词上:“区域商标”(Community Trade Marks)将会被称为“欧盟商标”(EU trademarks),“欧洲内部市场协调局”将会被称为“欧盟知识产权局”。

随着新收费制度的引入,各公司应该注意到,官方申请及更新程序需要的收费出现缩减。以往,以单一类别的费用申请三个类别的商标注册是可行的,但这次改革会改变这个情况。“这个费率是为了抑止恣意在三个类别申请商标的申请人。续展费将会显著减少。这对商标所有人来说肯定是个好消息,”意大利Rapisardi Intellectual Property律师事务所驻米兰国际事务经理Alberto Giordano表示。

商品与服务的分类是另外一项关键的变化,相关规定变得更为严厉,并认可溯及既往的效力。“对于商品和服务所寻求的保护,现在起申请人必须以充足的清晰度以及准确度加以说明,”法国律师事务所Witetic Law Firm驻巴黎律师Benjamin Martin-Tardivat表示。他有商标以及外观设计的经验。

持有在2012年6月22日前申请的欧盟注册商标以及在特定类别涵盖所谓“标题文本”的中国个人或公司申请人,需要确认列出的产品或者服务是否明确涉及他们的具体权益,荷兰专利事务所V.O. Patents & Trademarks驻海牙商标及外观设计部门主管Michiel Haegens提到。

芬兰Berggren集团驻赫尔辛基合伙人兼商标服务经理Paula Sailas说,最近一些变化给分类带来了不确定性,而且不同商标部门、法域在处理案件上有不同的操作,这可能让分类过程变得更复杂。

目前法律清晰规定颜色和声音可以构成有效的商标,当事人很有必要认真考虑新的规定,意大利律师事务所Sena and Tarchini Law Firm驻米兰创始人兼高级合伙人Giuseppe Sena说。

很多法律人士正在密切关注统一专利。Cabinet Beau de Loménie律师事务所驻巴黎合伙人Aurélia Marie表示,“全新的法院以及欧洲专利许可制度”预计会在2017年到来。

欧洲

中国公司在欧洲获得专利保护 处于有利的位置

欧洲与中国专利体系的相似性会带来一定好处。“中国公司在欧洲获得专利保护处于有利的位置,比来自世界很多其他国家的公司都要好得多,”英国麦仕奇集团驻曼彻斯特合伙人兼专利律师David Robinson说。

尽管欧盟在知识产权领域的法律体系是相当领先的,但不确定性仍然存在。“考虑到这些改革中的众多变化,中国公司应该寻求专家意见,了解他们现有权利以及潜在权利会在欧盟受到什么影响,”Ashfords律师事务所驻布里斯托商标律师Jennifer Guild表示。

现存的不确定性凸显了尽职调查的重要性,Potter Clarkson律师事务所驻诺丁汉合伙人Charlotte Crowhurst表示,进入欧洲市场的中国公司经常会遇到一些涉及其他公司知识产权的问题。在进入欧洲市场之前,中国公司应该进行分析,以了解它所可能侵犯的属于第三方的知识产权。

很多中国公司误认为欧盟区域内的知识产权领域是统一的,这可能会产生不必要的问题。“现实情况是,无论是市场情况还是商标实务和法律,欧盟不同成员国之间都可能有明显的不同,”爱沙尼亚RestMark Metida专利代理有限公司驻塔林欧洲商标律师Kaie Puur说道。

“数据显示,大多数当事人仍然是来自中国的,”德国霍夫曼·艾特勒专利律师事务所驻慕尼黑合伙人Holger Stratmann说,“在进入欧洲市场之前,中国制造商以及出口商等当事人有必要采取适当措施避免他们的产品被扣押甚至被随之销毁,”Holger Stratmann补充说。

欧盟由28个成员国组成,除了统一的制度,每个国家有其独特的国家商标法规。因此,了解一家公司有哪些品牌和注册商标是重要的,Clarion Solicitors律师事务所驻利兹合伙人Leigh Martin说,企业需要了解这些品牌和商标曾在哪些国家被使用过,以及在哪些欧盟国家最好在拓展业务前取得自由实施,这些是很重要的。

在俄罗斯,诉讼费用返还情况的不断好转是中国公司应该注意的重要因素。Patentus律师事务所驻莫斯科合伙人Dmitry Markanov说,法院过去常常会毫无理由地大幅压低胜诉方所要求返还的法律费用,“现在的趋势是,诉讼费用常常会全额或者大部分返还。这给予了权利人更有效的权利保护,”他说。

在意大利,知识产权财政体系旨在将更有效的税务优惠政策提供给任何在这个国家发展知识产权和产品或者将其商业化的公司。意大利的“专利盒体系”是一个对受知识产权保护的产品产生的利润进行税务减免的可选择制度。“这样的可选择制度目标是吸引现存于海外的无形资产,支持无形资产在意大利的维护以及发展,并支持对意大利研发活动的投资,”Trevisan & Cuonzo律师事务所驻米兰高级合伙人Julia Holden说。

今年,《商业秘密指令》的生效预计会为意大利带来重要的改变。该指令的目标是“协调不同国家防止不当使用商业秘密的法律,这样公司能在全球市场充分利用商业秘密并与特别的商业伙伴分享商业秘密,”Bonelli Erede Pappalardo律师事务所驻米兰合伙人Giovanni Guglielmetti说。

从2016年4月28日起,英国政府将会对工业应用艺术作品延长著作权保护的时间限制。目前,著作权受保护的期限为25年,不同于一般的著作权期限(一般为作者的寿命外加70年)。“因此,之前由于超出著作权期限而不会侵犯著作权的物品,如果没有获得许可,将会侵犯著作权,”Bristows律师事务所驻伦敦高级律师Gregory Bacon说。

中国公司必须注意的是,与中国不同的是,在英国没有注册版权这一选项。“我们会强烈建议中国公司在尽职调查过程中,要求对方全面披露已注册及未注册的知识产权的全部详细情况,”Mills & Reeve律师事务所驻诺里奇合伙人兼知识产权负责人Alasdair Poore说。

葡萄牙在去年完成了批准《统一专利法院(UPC)协议》的法律程序。UPC的优势仍有争论空间,而一些欧盟国家拒绝批准这个协议。不过,值得建议的是,中国公司应密切关注该协议在葡萄牙的执行动态,以及在欧盟的总体情况,因为它很有可能对专利诉讼有重要的影响,Abreu & Associados律师事务所驻Armadas知识产权律师João Gonçalves de Assunção说。

此外,值得注意的是,葡萄牙和中国之间签有“专利审查高速路”协议(PPH协议),该协议自2014年开始,目前仍然有效,直到2018年12月31日为止。

“根据这个协议,假如至少一项提交的申诉被认为是在双边协议下被认为是可授予专利的,专利申请人有权要求任何相关机构加快审理过程——例如葡萄牙工业产权局以及国家知识产权局,” Raul Cesar Ferreira律师事务所驻里斯本律师Patricia Rodrigues表示。

在西班牙,新《专利法》在2015年7月通过,预计会在2017年4月1日生效。目前,有超过90%的申请人选择不接受实质审查。新法的通过预计会让授予程序以及审查变成强制程序。马德里ABG Patentes律师事务所合伙人Enric Carbonell说,这次改革的目的是“促进该体系的主要使用者,即西班牙投资者,可以快速获得权属许可,因为有95%通过国家渠道进行许可的专利是源自西班牙本土的”。

非洲

在2015年3月11日,津巴布韦成为马德里协定的一员,马德里协定是马德里体系对国际商标注册的两个条约之一。在这个协定下,个人或者公司可以确保商标在多个国家通过单一办事处的、单一语言的一次申请获得保护,费用也是一次性的、单一货币的。“这个系统让后续商标的管理更简便,因为这让修改或者更新过程一步到位变得可能。因为津巴布韦和中国都是成员国,这个协定就可以适用,”津巴布韦MawereSibanda律师事务所合伙人Alec Muza说。

You must be a subscriber to read this article, or you can register for free to enjoy the current issue.

该部分内容仅提供予《商法》订阅会员。你可以订阅去解锁所有内容。你也可以免费注册去浏览最新一期的内容。