知识产权法律援助:善小勇为

作者: 薛敏, 恒方知识产权咨询有限公司
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年前,我们发现广东有位李先生开了一家小型地下工厂,生产假冒润滑剂。我们找到李先生,要求他停止这种侵犯他人知识产权的生产业务。他向我们解释,因为自己无钱创业,又要养活一家老小,迫不得已才这么做。由于缺乏法律知识,他对所面临的法律风险一无所知。

后来李先生主动联系我们,表示他已决定停止生产假冒产品的行为,甚至准备建立自己的品牌。他还向我们寻求法律意见。在对他的情况进行评估后,我们决定无偿帮助他在中国注册取得自己的商标。我们甚至没有向他收取政府部门要求的手续费,因为让他放弃之前的假冒活动、建立正确的知识产权意识,尤其是尊重他人的知识产权,才最为重要。

薛敏 恒方知识产权咨询有限公司 合伙人 广州及上海
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合伙人
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知识产权保护

话锋一转,下面我们来讨论知识产权保护的问题。除了考虑采取行政强制措施、民事诉讼、刑事诉讼等其它可行的法律行动,和那些最常见的打假行动外,我们发现,另一种方式也可以防止既有的和潜在的侵权者和假冒者进一步损害他人的品牌,那就是法律援助。

法律援助的拉丁文为pro bono publico,意为“公益性”,也就是无偿地为那些无经济能力承担相关服务收费的人提供服务。大家可能听说过刑事和家庭案件领域的法律援助,但却很少听说与知识产权保护有关的法律援助。

为何提供法律援助?

有人会问,为什么要帮助那些损害他人品牌,不关心也不尊重他人知识产权的人呢?他们认为,除了采取法律行动外,就没有其他办法可以对付这些人了。然而事情并非总是这样非黑即白。

打击知识产权侵权者和假冒者确实是保护品牌利益的主要方式,但绝非唯一的方法。我们还可以通过法律援助的渠道进行平衡,因为:

  • 侵权者和假冒者也是社会的一分子,不应简单地将其排斥在外。我们应当乐于帮助他们取得自己的知识产权,当然前提是他们必须停止非法活动;
  • 帮助小企业和个人取得自主知识产权,可以降低他们侵犯他人在先知识产权的风险;并且
  • 宣传并普及知识产权的重要性,有助于使当事人更尊重他人的品牌,并发挥自己的创造力,建立自己的品牌。

援助类型

哪些服务属于知识产权保护方面的法律援助呢?有的律师觉得任何类型的无偿服务都是法律援助,有的则每月或每年都花一定的时间,不计报酬向他人无偿地提供专业的法律意见。另外,向公众普及法律知识,例如通过论坛或研讨会的形式向中小企业和个人普及知识产权知识,也属于法律援助服务。不论具体形式为何,法律援助这一概念可以概括成一句话:“无偿帮助”。

援助实践千差万别

然而,某知识产权国际组织在今年二月和三月对全世界20多个国家和地区进行的调研却显示,各国的法律援助工作实践千差万别。

以中国为例,中国尚未制定法律援助计划,尤其是在知识产权保护方面,大部分律师在职业生涯中用于法律援助相关工作的时间也较少。

这可能是由于法律援助计划的宣传力度较小,以知识产权保护为例,需要帮助的人很有少有机会接触到商标和专利律师或律所,而律师也不清楚哪些人需要帮助。

禁止无偿服务

一些欧洲国家的法律并不允许律师提供无偿的法律服务,虽然这不意味着禁止律师提供法律援助服务。另有些国家和地区尚未建立法律援助计划,也不完全了解应如何促进法律援助工作。

令人欣慰的是,近年来越来越多的律师有兴趣并愿意提供法律援助服务。

队伍发展壮大

越来越多的非营利组织纷纷站出来,通过建立专门网站、邀请名人发表有关法律援助重要性的讲话、激励有能力的人帮助有需要的人等方式,努力向公众普及法律援助计划。在一些国家和地区,当地政府对制定综合全面的法律援助法规也愈发重视,并鼓励法律界人士帮助他人。

“助人为乐心情好”,这正是法律援助服务提供者的普遍感受。

薛敏是恒方知识产权咨询有限公司合伙人、国际商标协会(INTA)法律援助委员会成员

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