调解如何协助各方解决纠纷?(二)

作者: 凌振威、张秀仪,香港调解会
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调解如何协助各方解决纠纷(二)-How-does-mediation-help-parties-resolve-conflicts-PART-II

本文的第一部分,我们讨论了在香港和其他司法管辖区最常采用的调解形式如何有利于各方。在第二部分中,我们通过案例研究来说明调解如何帮助各方解决冲突。

以下是一个常见的例子。某一位客户向生产商订购一批印有客户商标的衣服。客户拒绝支付货款$X, 于是被生产商起诉。生产商的立场是,他已经完成了他的责任,根据客户的订单去制造货品。他现在想收回款项$X。另一方面,客户反驳货品品质有问题,他有权拒绝接收或向制造商索偿$Y。他的立场是他只会付制造商$X减去$Y后的金额。双方的代表律师进行了商讨,但未能在金额上达到共识。

潜在的利益。在调解过程中,发现各方有以下潜在利益。

制造商的潜在利益是他想要更多的买家和订单。如果货品被拒收,他就必须在去掉商标后才能转售货品。这样他不但得不到$X,更要承受额外的金钱损失。没有收到$X的话,他的工厂可能会面对现金流的困难,他的整体生意也会受到影响。

对客户来说,他们需要一个快速的货品供应源以满足不断转变的市场。保持商品的高品质对客户的声誉至关重要。客户也担忧拒收的货品会流出市场并损害其声誉,客户没有信心制造商一定会在转售其拒收的货品前去掉其商标。要持续监察市场上是否有次品是很费力,效果也适得其反。客户的长期利益是找到一个长期为其供应优质货品的可靠伙伴。客户同意,如果质量合适,$X是服装的合理价格。

和解与双赢。在双方在谁该付$X或$Y的问题上放下立场后,调解员成功帮助他们想出了一个解决方案:客户向制造商下一张新的订单,不过条件是制造商需要在考虑$Y后提供一个优惠的价钱。双方也同意客户会派员为制造商提供培训,务求让未来的货品能够达标。至于目前的订单,客户愿意付$X给制造商,并安排将次品在其他遥远的市场出售。

不难看到,最后结果是双赢的局面,双方的潜在利益都得到满足。

对制造商而言:

1. 在收到款项$X后,他的现金流问题解决了。

2. 新的订单让他的工厂继续运作

3. 新的订单会为他带来$(X-Y)的收入

4. 他优化货品的品质,将成为一个更好的供应商。

5. 他跟商标持有人保持良好关系,日后有机会接更多的订单。

6. 他避免为了收回款项$X而对簿公堂的开支。

相比制造商的最初立场,即收回$X,他现在得到更多。

对客户而言:

1. 他的总支出是$X+$(X-Y)。

2. 他将得到一批优质商品和一批次品。

3. 他相信制造商经过训练后,未来可以提供品质达标的货品。

4. 长远来说,制造商成为一个可靠的供应商后,可以稳定的为他提供货品。

5. 他节省了寻找和培训一个新供应商所需的时间和麻烦。

6. 他避免为了收回款项$(X-Y) 而对簿公堂的开支。

相比客户最初的立场,即拒收货品或付$(X-Y),他也得到了更多。

与法院判决的比较。如果当初双方真的诉诸法庭的话,等好几个月是平常事。在等待期间,制造商可能遇上现金流问题,客户也会在寻找供应商期间损失销量。

不管那位法官多么睿智和有同情心,他也没有权力要求双方签订新的订单。相比之下,法官的裁决有以下几个可能:

1. 客户须付$X(制造商胜诉)。

2. 客户须付$0(制造商败诉,客户有权拒收货品)。

3. 客户须付$(X-Y)(制造商胜诉,不过客户反诉索偿后亦胜诉)。

4. 其中一方须付另一方诉讼费。

调解如何帮助各方。以上说明了调解方式的灵活和创造性。该过程使各方能够与客观的第三方进行讨论,以便他们获得比初始立场更广泛的视角,并更具创造性地思考,产生新的解决选项,以便满足他们自己的潜在利益。由于这个过程不那么冲突激烈,各方的关系也得以维持。

此外,通过花费几天的时间进行调解,双方已经避免了几个月的审判准备时间,如果进行审判,所有证据和法律论据都需要严格提出并受质询,最终会有昂贵的律师费用。他们没有经历输掉法院案件的风险,而是明智地决定了符合各自潜在利益的和解。

作者:香港调解会(隶属香港国际仲裁中心)荣誉秘书、认可调解员凌振威大律师;
香港调解会委员、认可调解员张秀仪律师