量身定做在中国的IP保护策略

作者: 刘建强,金诚同达律师事务所
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笔者解答关于知识产权问题的咨询时,发现权利人最关心的首先是迫在眉睫的具体侵权及应对;然后是与侵权相关联的知识产权权利的授权、确权等问题;最少被咨询到的,是关于在中国有效保护知识产权的总体策略。然而,就如同身体的疾病治疗一样,貌似急症难度最大、最急迫也最重要,但实际上适合个人情况的日常的健康方案及疾病预防体系才是让你付出最小而收获最大的。在知识产权保护上,看起来针对个案的措施是最紧急和重要的,但量身定做的知识产权保护策略,才能更长久有效地预防侵权及进行权利保护。

Frank Liu-cutout
刘建强
金诚同达律师事务所合伙人

知识产权策略的重要性。知识产权策略固然重要,并不意味着单个行动方案就不重要。单个行动方案,如商标和专利的申请注册、维权打假及民事、行政和刑事诉讼也是很重要的。但问题在于,目前中国的知识产权侵权,往往并非单个简单的商标抢注或单个专利诉讼,而是可能混合了不同知识产权,如商标、专利、域名或企业名称的抢注、侵权,且侵权人可能利用了复杂的公司架构控制不同侵权主体的有预谋、合作分工的侵权行为。在此情况下,如果仅仅考虑单个行动方案,而不去分析侵权人的行为、动机、规划及措施,则很难有效制止其侵权行为。甚至会出现虽然赢得了单个行动(如打假或无效其某个抢注商标)的胜利,但在总体保护策略及商业利益上却受到损失的情况。

重视知识产权策略,就是不仅要对自己的权利确立有详细规划,而且在发生冲突时也要调研侵权人的整体背景、公司架构、权利既有及申请状况、相关商业发展规划、其和权利人在中国市场可能的权利冲突、已有侵权信息等各个方面。在充分了解侵权人情况的前提下,仔细分析及预判其可能后期将要进行的其他侵权或权利抢注行动,并及时规划打击侵权所要依赖的权利及采取行动的步骤和方式,以便最精准、有效地遏制对方的侵权行为。好的知识产权策略,要重视每个行动步骤,但不能仅仅局限于单个权利的得失或单个行动的成败;要从整体布局上进行权衡分析,在采取行动时要充分运用可能的权利及方式互相支持和配合,并在必要时将多个行动通过组织及时间规划,让其形成一个有机策略体系,以实现其最大化的效率和效能。总而言之,知识产权策略就是让权利人在有限的预算里通过对行动的有效组织安排,实现知识产权保护效果的最大化。

为什么需要量身定做的策略。每个知识产权的权利人在中国所面临的情况也是不一样的。因此,如果对所有的权利人不加分析地套用相同的模板式策略,则很可能导致权利保护的失败或至少是低效。此外,经过多年的针对知识产权侵权的打击,目前国内的侵权人对通常的模板式知识产权保护策略都非常熟悉;不少侵权人在侵权时更趋向于使用能够规避普通打击模式的复杂/间接侵权方式。在这种情况下,普通的模板式策略,必然无法起到有效的作用。

不少权利人未考虑知识产权策略或直接选择模板式策略的原因是为了节省费用。其实,在法律服务行业中,已经通过无数案例真正体现了“免费的才是最贵的”这一原则。通用的模板策略由于可以同时应用于大量客户,其单个策略的时间成本往往非常低。但这样的策略由于本身未深入考虑权利人的权利状况、维权目的以及对手的情况;如果直接采用,只是去用模板策略列举的具体行动去撞运气。在这种情况下,权利人貌似节省了一些法律费用,却丧失了宝贵的维权时机以及诉讼败诉后无法再进行诉讼的机会成本。当然,在这个过程中,也必然会造成因无法有效制止侵权带来相应的商业利益损失。如果没有任何知识产权策略,只是在遇到侵权时个别采取行动,那基本就是“头痛医头,脚痛医脚”了;对于复杂的侵权,根本无法应对;甚至会出现经常在维权打假,却发现假货越打越多的情况。

综上所述,对在中国的知识产权保护而言,没有任何策略的突击式个案行动,已经越来越难取得效果了。虽然单个行动的方案和成败也很重要,但要真正全面、有效地保护知识产权,针对权利人量身定做的策略还是非常必要的。

作者:金诚同达律师事务所上海办公室合伙人刘建强

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