香港国际仲裁中心规则修订

作者: 刘侨,香港国际仲裁中心
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港国际仲裁中心(HKIAC)于2017年8月启动了对《2013年香港国际仲裁中心机构仲裁规则》(2013年规则)进行修订的程序。在汲取了国际仲裁最新的发展趋势、使用者的反馈意见以及过去的案件管理经验后,HKIAC考虑对2013年规则进行修订。

具有诸多创新条款的2013年规则被广泛认为是市场上最先进的仲裁程序之一,比如其提供了两种支付仲裁员费用的方式。这些条款使HKIAC在2014年获得了《环球仲裁评论》(GAR)创新奖的获奖提名。尽管如此,在经过了数轮的征求公众意见后,HKIAC认为是时候对2013年规则进行可能有利于用户的修订。

刘侨
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HKIAC已经公布了新增到2018年机构仲裁规则(2018年规则)的条款,旨在提升HKIAC仲裁的程序确定性和成本效率。这些条款主要涉及以下领域。

科技的运用。无法避免科技将改变仲裁的运行方式,并且会越来越多地被用于解决当事人对仲裁时间和成本效率的持续需求。意识到这点,HKIAC鼓励使用科技管理仲裁程序并送达文件。

2018年规则将增加相应条款,将上传文件至安全的在线储存系统认可为文件送达的一种有效方式。当事人各方可以同意使用自己设立的在线储存系统或者HKIAC专门提供的在线储存系统。2018年规则还将科技的有效运用作为仲裁庭在选择适当的仲裁程序时的一个考虑因素。

多个当事人和多个合同纠纷。HKIAC一直走在研发解决涉及多个当事人和/或合同纠纷的有效条款的前列。2013年规则以其全面、适用性广泛的追加当事人、合并仲裁程序以及在多个合同下启动单一程序的条款而著称。这些条款在2013年引入时设立了市场标准。

在2018年规则中,HKIAC将进一步扩大这些条款的适用情形,比如允许当事人在多份合同下提起单一仲裁程序,即使各合同中当事人不完全相同,这种情形是2013年规则中没有规定的。此外,HKIAC将新增条款明确规定当多个仲裁程序存在共同的法律或事实问题时,同一仲裁庭可以同时和平行地开展这些仲裁程序,比如适用相同的程序时间表、接受相同的书面陈词、同时或接连的开庭,并分别作出裁决。这一新机制旨在当多项仲裁无法得到合并或者合并不可取时,提高程序效率并降低成本。

第三方资助。随着允许在香港的仲裁和相关程序中使用第三方资助的立法修改即将实施,HKIAC将增加条款以处理有关第三方资助披露、保密和费用的问题。

根据这些条款,受资助方需要披露资助协议的存在、资助方的身份,以及在首次披露后这些信息发生的任何变化。保密条款将会被修改,允许受资助方为了获得或者继续获得资助,向现有的或潜在的资助方披露与仲裁相关的信息。此外,2018年规则还会增加条款授予仲裁庭在确定或者分担仲裁费用的时候考虑任何资助安排的自由裁量权。

初期决定法律或事实问题。在各大仲裁机构中似乎出现了一个在其规则中加入简要决定程序的趋势,以回应对于仲裁程序中没有相当于法院诉讼中的简要判决或剔除程序的普遍批评,从而允许当事人要求通过整套程序来主张其毫无根据的诉求或抗辩。这一趋势也体现了用户的需求。正如伦敦大学玛丽皇后学院和伟凯律师事务所发布的《2018年国际仲裁调查》(2018年调查)所述,超过20%的受访者将简要决定程序选为一项能使国际仲裁对银行、能源、建筑和科技领域更有吸引力的创新。

HKIAC将引入初期决定程序,明确允许仲裁庭决定明显缺乏依据或者明显不在仲裁庭管辖权范围内的法律或事实问题,或者哪怕该法律或事实问题是正确的,仲裁庭也无法作出支持主张该问题一方的裁决。仲裁庭必须在收到请求后的30日内决定是否接受进入初期决定程序的请求。如果同意进行程序,仲裁庭必须在作出同意决定的60日内就有关问题作出命令或裁定。该命令或裁决可以简易形式作出。这些时间限制可以由HKIAC或当事人协议延长。在对请求作出决定之前,仲裁庭可以决定如何进行原本的仲裁程序。

程序确定性。商事主体喜欢确定性。2018年调查中43%的受访者认为“更大的确定性”是对于国际仲裁未来发展具有最重要影响的一个因素。为了达到这个目的,HKIAC将引进一系列条款以实现更大的程序确定性。

HKIAC紧急仲裁员程序将进一步更新,明确紧急救济的申请时间,作出紧急决定的条件以及紧急仲裁员的最高收费限额。该程序将扩展到允许当事人在提交仲裁通知之前、同时或者之后,但在仲裁庭组成之前提交申请。紧急仲裁员程序下的所有时限将会缩短,紧急仲裁员收费将有最高上限。2018年规则将新增条款明确规定紧急仲裁救济的授予将适用与仲裁庭在决定是否作出临时保护措施时相同的标准。

HKIAC将在一般仲裁程序中首次引入在仲裁程序或者相关仲裁阶段宣布结束后三个月内作出仲裁裁决的默认时限(不同于在简易程序中要求在六个月内作出裁决的期限)。另一个要求是在仲裁程序宣布终结之后,仲裁庭必须通知当事人和HKIAC其预计发出裁决的日期。所有的这些要求都为当事人能在何时就其纠纷获得决定带来确定性。

规则生效

通过上述条款和其他的修订,2018年规则将提供一个程序框架,使得当事人和仲裁庭可以通过一系列完整的机制以高效、低成本、确定的程序顺利地解决当事人的纠纷。

2018年规则预计会在2018年11月生效。如欲浏览规则的全文,可以登录HKIAC网站www.hkiac.org

刘侨是香港国际仲裁中心的总法律顾问