补偿授予专利权的延迟

作者: Piyush Sharma 和Joginder Singh,LexOrbis律师事务所
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年来,专利、外观设计及商标管理总局(印度专利局)已经显著减少了待审查专利申请的积压。印度专利局曾有过通过常规审查途径在25个月内作出第一次审查报告(FER)的案例。印度专利局的目标是将期限缩短至12到18个月。对于加急审查申请,印度专利局尝试在6个月内开始对专利申请进行审查。

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Piyush Sharma
管理律师
LexOrbis

不过,有许多尚未处理完的申请已经被拖延了相当长且不可接受的时间。在一些案例中第一次审查报告在申请之后10年内才作出,导致有些人放弃了他们的申请。有时候由于市场情况的变化,申请人继续申请已经不再现实。在当今竞争激烈的环境中,许多技术在几年内就会过时,在处理专利申请时的这些延迟会对申请人的利益造成严重的损害。这些延迟不仅影响到个别申请,也会在整体上阻碍专利申请的提交。这是近期专利申请数量停滞不前的一个重要原因。全球每年有超过50万份专利合作条约(PCT)申请,而每年在印度提交的PCT申请国家阶段申请只有约2.5万份。这意味着只有5%的PCT申请是在印度提交的,在剩下95%的申请中,申请人不愿意在印度寻求专利保护。这些决定背后可能有市场原因,但印度专利局也应当提高审查速度以吸引这些申请。

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Joginder Singh
合伙人
LexOrbis

当外部机构参与专利申请的审查时,授予专利权的延迟会增加。比如,在涉及国防或原子能等敏感技术的案件中,印度专利局会将专利申请提交给国防部取得批准。在进行了审查之后,国防部可能会批准申请并将有关申请返回给印度专利局。通常,这个过程会造成严重的延迟。此外,在审查期间,申请不能被发表或者,如果申请已经被发表,专利局可以做出禁止或限制进一步发表的指令。由于专利申请未在此期间发布,即使在后期被授予了专利权,申请人也不能因为侵犯知识产权而要求损害赔偿。

同样,在一些情况中,印度专利局会在审查过程中就来自印度的生物物质提出反对。在这些情况下,申请人需要让国家生物多样性管理局对生物资源的使用进行专利申请审查。这是一个非常耗时的过程,并且会延迟专利申请。这种延迟导致一些跨国生物公司决定不在印度提交专利申请。

为了鼓励知识产权所有者在印度提交专利申请,应当按照国际最佳实践做法在《专利法》中应增加有关补偿申请人因专利权授予延迟的条款。比如,美国专利商标局可以在申请被延迟的情况下批准专利期限调整(PTA)和专利期限延长(PTE),印度也应当做出这类规定。

专利期限调整(PTA)将通过在正常的20年专利期限上增加相应天数的方式来补偿印度专利局在申请过程中造成的重大延迟。这种调整也会考虑到申请人自己造成的任何不必要的延迟。这种救济办法看起来恰当地平衡了申请人和公众的利益。

在处理由于上述其他机构的延迟答复可能对申请造成的延迟时,可以进行专利期限延长(PTE)。专利期限可以根据其他机构延迟的时间长短增加额外的期限。这将使申请人从申请之日起享有20年的专利权,而不考虑专利权授予的延迟。

知识产权生态系统正处于一场重大变革的风口浪尖,确保申请人的利益获得与公共利益同等的重视是很重要的。在《专利法》中纳入专利期限调整(PTA)和专利期限延长(PTE)等条款将会给考虑是否在印度提交申请的知识产权所有者提供急需的鼓励。

Piyush Sharma是LexOrbis律师事务所的管理律师,Joginder Singh是LexOrbis律师事务所合伙人。

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