商标抢注的困境剖析与应对

作者: 刘建强、单麟,天驰君泰律师事务所
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临商标被抢注,在先权利人对抢注人的目的常会感到困惑。在无法理解商标被抢注的原因以及可能产生的后果时,在先权利人可能会认为商标抢注对其影响不大,直至对企业经营造成阻碍时才会考虑应对,而此时往往付出数倍代价也难以挽回。因此,深入了解商标抢注背后的利益及抢注人的手段,调整心态积极应对,才能在和抢注人的对抗中处于有利地位。

抢注背后的利益

商标抢注现象猖獗,乃受利益驱使。注册一件商标仅需向官方缴纳数百元人民币,但对抢注商标的使用或交易却可能获取数万、数十万甚至更高的收益。正是这种巨大利益驱使抢注人费尽心思为在先权利人预设陷阱。

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刘建强
合伙人
天驰君泰律师事务所

大多数商标抢注人的目的是通过商标转让获利。为了高价转让抢注商标,抢注人的手段层出不穷。商标确权过程是最易发现抢注商标的阶段,最常见的情况是经营者在对商标进行注册申请时,因抢注商标的阻碍而遭到驳回。面对这种情况,在应对商标驳回复审程序的同时,也要针对抢注商标启动诸如异议、无效、撤三等程序以扫清障碍。此外,抢注人也会通过对在先权利人的经营活动制造障碍以实现其高价转让商标的目的。例如,将抢注商标进行海关备案,妨碍企业的进出口业务;通过向行政机关、网络服务平台频繁投诉,干扰产品的生产销售等。抢注人利用前述手段,让经营者难以正常开展生产经营活动,造成经营者经济和声誉受损,从而迫使其接受高价转让。当然,抢注人也可能以使用抢注商标“蹭热度”“搭便车”,攫取他人品牌红利。

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单麟
律师
天驰君泰律师事务所

抢注手段不容小觑

商标抢注背后的利益驱使抢注人将有一定知名度的商标作为目标,其手段和投入度不容忽视。

广撒网式的商标抢注模式依然存在。同时,也有不少抢注人在抢注商标时计划明确、策略完整。例如,有的抢注人会专注某一领域或某一类别的商标,通过对这一领域的钻研,布局抢注方案,甚至监控在先权利人的申请动态,并及时补充申请以制造更多障碍。一些抢注人会关注他人已注册商标情况,寻找其商标注册布局的漏洞,对未注册的关联类别进行抢注,为经营者的业务扩张布下陷阱。

除抢注手段的多样外,抢注人为“维护”其抢注商标的投入程度也经常被在先权利人低估。为实现商标抢注的最终目的,抢注人在商标注册获批后,也会关注对抢注商标的管理和维护,甚至会刻意制造、留存商标“使用”证据以应对在先权利人提起的撤三程序。而在抢注商标遭遇挑战时,抢注人也会积极应对。无论抢注人的目的是维护其抢注商标有效性,还是恶意拖延程序,都会对在先权利人正常使用商标造成障碍。在抢注人的拖延方案下,不少抢注人的耐心被消磨,最终放弃对抗,选择谈判。

应对抢注需调整心态

虽然抢注人的手段复杂多样,但面对商标抢注行为,在先权利人也并非无计可施。整体策略的制定与具体行动的配合固然关键,在先权利人的心态也会影响案件走向。和抢注人对抗的某个阶段结果不理想,并不一定是采取的行动不当,而可能是在先权利人并没有真正重视商标抢注的威胁以及心态上的偏差,从而在证据准备及程序应对上出现懈怠导致的。

在现实案例中,很多被抢注人在面对商标被抢注时,会带有强烈的主观情绪,认为自己是正义的一方,从而认为己方主张理所当然应被支持。这种心态实际上于事无补,相反会让令其在处理与抢注人的对抗案件中掉以轻心,无法积极应对,进而导致其在面临阶段性失利时陷入难以理解、无法接受的状态。在商标行政及司法程序中,在先权利人必须用充分、客观的证据和理由说服商标审查员及法官。此外,对抗的过程难免会遭遇挫折、失利,因此必须有坚定的决心并充分做好心理准备;若在先权利人半途妥协示弱,不仅之前所付出的努力会白费,还可能需要付出更大的代价。

近年来,虽然中国日益重视对商标恶意抢注行为的打击和遏制,但与抢注人的对抗并非一帆风顺。只有对商标抢注行为的目的及手段有深入了解,调整心态积极应对,才能在与抢注人的对抗中争取到有利地位。

作者:天驰君泰律师事务所高级合伙人刘建强、律师单麟

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