控制知识产权保护成本

作者: 刘建强,天驰君泰律师事务所
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论外国企业还是国内企业,在进行知识产权保护时,都需要考虑成本问题。就每个企业而言,因其知识产权本身的价值、企业对知识产权的依赖程度、企业运营模式等方面均有不同,知识产权保护的成本也无法用统一的标准来衡量。但在考虑知识产权保护时,有一些误区是需要关注且可以避免的。

不同法律环境对成本的影响。国外企业进入中国已经有很多年了,目前也有越来越多国内企业在积极发展海外业务。国内外法律环境的不同,会对知识产权保护成本产生不小的影响。但实践中,不少企业都是基于自己本国的经验去评估国外法律保护成本,这样就容易导致对知识产权保护成本的预估产生偏差。

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刘建强
高级合伙人
天驰君泰律师事务所

例如,在欧美等知识产权保护制度相对完善环境中成长起来的国外企业,其本国的律师费和代理费一般也相对较高,一般对国内律师费和代理费的接受度比较好。但由于其本国的知识产权抢注和侵权行为发生频率一般低于国内,就容易产生对商标的防御性注册等成本支出难以理解的情况。若其本国司法文书执行较为顺畅,在国内案件获得胜诉后,对执行阶段的费用支出也会难以接受。

对国内客户而言,因为国内律师费和代理费的标准目前和欧美等国仍有不小差距,在海外申请注册及保护知识产权时,往往对国外的律师费和代理费存在难以接受的情况。

代理费价格对成本的影响。从企业角度看,聘请外部机构进行知识产权保护的律师费和代理费一般是希望越低越好,当然前提是能够进行有效的保护。但国内目前的市场情况是,由于众多企业对外部机构服务质量无法有效评估导致低价竞争司空见惯;甚至有部分机构为了争取业务打出了免费代理的旗号。其实,天下哪有白吃的午餐?免费或者低于成本价的服务,必然会让企业将来付出惨重的代价。

不少企业往往对自己的知识产权本身有较高的价值评估。但在考虑对该知识产权的保护时,却希望以不相称的极低成本进行保护。在危机出现之前往往不太愿意承担日常保护费用,只有在危及到知识产权时,才不得不付出高昂的代价。

企业要结合自身知识产权的复杂程度,选择适合自己情况且具备相应专业水平的机构提供服务,就需要了解服务机构的大致市场情况。除了不具有代表性的个例或特殊情况,低价和免费的服务往往最终会是最贵的。其实,服务提供者也需要在工作成本之上有适当的利润,才能保证长期的合作关系,实现双赢。

一次性还是长期成本支出。尚未积累经验的企业在做完一次或几次针对侵权人的行动之后,若再次发现针对本企业的知识产权侵权情况,往往非常气馁。将之归结于之前打击不够彻底,或感觉侵权无法有效应对。其实,这是对知识产权保护的特点认识不够。

无论在任何国家,知名度越高、约有价值的品牌和技术,往往需要在知识产权保护上投入更多的人力和物力。而且只要品牌不走下坡路,这种投入是长期而持续的。一方面是因为品牌和技术本身的高价值会让侵权人有更大的动力铤而走险,另一方面是没有任何环境能够完全杜绝侵权行为的发生。

所以,针对侵权的知识产权保护更多是以适当的方式保持遏制势态,让侵权情况得到有效控制就是比较理想的状态。在品牌知名度比较高的情况下,想要通过一次或几次行动彻底根除侵权现象,基本是不现实的。

个案行动和整体策略的成本。如果企业内部已经有非常完善且运行良好的知识产权保护体系,仅仅是在个案上需要得到外部机构的支持,个案委托会是相对节省成本的方式。但现实中我们遇到更多的情况是,企业自身并没有完整的策略规划及保护体系,但委托案件时又零散地将不同案件分别委托给不同机构。在这种情况下,就很容易发生因不同案件之间的可能冲突而产生的内耗。

在绝大多数情况下,只有具备整体的知识产权布局和统一的策略,并根据布局和策略去安排具体行动,才能有效避免案件冲突和内耗,并且可以产生案件之间相互支持的综合效果。

综上,知识产权保护是一项长期而系统的工程。在适度控制成本的情况下,良好的策略及行动安排不仅能为企业品牌增加知名度,而且能起到保持及增加市场份额的效果。

作者:天驰君泰律师事务所上海分所高级合伙人刘建强

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