约旦能源市场的机会与风险

作者: 王霁虹、吴鹏,中伦律师事务所
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2004年“中国-阿拉伯国家合作论坛”成立以来,中阿在政治、经济、安全等领域的全方位合作不断深化。约旦作为阿拉伯国家联盟22个成员国之一,凭借其显著的区位优势和安定的政治环境,在中阿合作、“一带一路”建设中的地位和重要性日益凸显。2019年,中国成为约旦第三大贸易伙伴和第二大进口来源国,双边贸易总额突破41亿美元,同比增幅达29.2%,中资企业对约旦的投资规模也屡创新高。

能源市场潜力大。为振兴经济,约旦政府持续改善营商环境,出台激励政策,希望吸引更多外商投资。尤其是能源领域,考虑到该国96%的能源一直依赖进口,约旦政府近十年来先后通过实施能源战略、颁布《可再生能源和能效法》、放宽外商投资限制等一系列措施,大力发展国内能源产业,2019年可再生能源发电容量达1500兆瓦,占发电总量的比重从2014年的1%提高至约15%,预计2021年将进一步增加至20%。

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王霁虹
中伦律师事务所合伙人

同时,约旦还与中国、俄罗斯、法国、日本等多个国家签署了核能合作协议,正积极筹划建设两座总容量为220MW的小型模块化核反应堆。经过多年的培育发展,约旦已成为新能源领域的先驱国家,其新能源立法环境和投资吸引力在中东和北非国家排名第一、世界排名第三。

不过,投资者在面对约旦能源市场的巨大商机时,也有必要充分了解其中蕴藏的风险。笔者通过综合分析约旦的政策法规和过往案例,对投资该国能源市场的突出风险及应对建议提示如下:

法律政策变动风险。由于近年约旦国内经济表现不佳,该国政府频繁换届改组,且每届政府都会推出新的经济刺激举措,导致法律政策不稳定性增加,并可能对外商投资造成负面影响。例如,2018年《所得税法》修订后,要求在约旦自由区内注册的企业按照正常税率缴纳所得税,这一规定既不符合2014年《投资法》给予有关企业的豁免,又与内阁此前发布的投资优惠政策相违背,严重损害了在自由区内经营业务的外国投资者利益。

针对此类风险,建议投资者确保在其与政府签订的协议中列明内阁或其他机构授予的各项优惠政策,同时明确约定:任何可能损害投资者豁免地位或利益的法律或政策变更均不适用于该投资者,否则投资者有权要求违约赔偿。此外,建议外国投资者加强与约旦当地政府的沟通协商,以便提前了解可能对相关投资项目产生影响的国家发展计划或任何法律政策的变更。

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吴鹏
中伦律师事务所律师

区域政治风险。尽管约旦政局平稳,外国投资者在约开展业务通常不会面临因国内政治动荡带来的风险,但中东地区复杂敏感的政治形势,以及叙利亚等周边国家连年的战乱和冲突都是投资者必须考虑的因素。特别是近期美国公布新“中东和平计划”后,阿拉伯国家与以色列的矛盾进一步激化,约旦国内反以情绪高涨,多次爆发大规模民众游行示威。受此影响,约旦众议院于2020年1月通过了禁止进口以色列天然气法案。据报道,约旦可能因此不得不支付高达15亿美元的违约金,该国境内承建、运营以色列天然气输送管道的外国投资者也将面临因项目中断造成的巨额经济损失。

针对此类风险,首先建议投资者提前购买海外投资保险,以应对东道国因突发性政治事件导致的政府违约风险。

其次,投资者与政府签订项目合同时,建议在合同中明确约定当发生政治风险时能够使投资者权益得到有效保障的条款。

最后,建议投资者在项目建设经营过程中加强安全防范,保证必要的安保投入,防止发生涉恐、涉暴事件。

在“一带一路”及中阿深化合作的战略背景下,必将有越来越多的中资企业进军约旦等中东国家的能源市场,而能否精准识别和管控风险将直接影响境外投资的成败。

鉴于约旦现行法律制度受到原奥斯曼帝国时期法律(基于法国法)、英国委任统治期间制定的法律和伊斯兰教法等多重影响,法律环境较为复杂,对企业来说相对陌生,建议有意投资约旦的中资企业在确定初步投资意向后,及早聘请相关专业咨询机构,对东道国和拟投资项目开展深入的尽职调查,并对项目交易架构和建设、运营阶段的法律风险进行充分论证,以确保投资项目顺利实施并最终取得成功。

作者:中伦律师事务所合伙人王霁虹、律师吴鹏

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