疫情下企业法律风险防控两点提示

作者: 李伟明,天驰君泰律师事务所
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冠肺炎疫情带给企业的影响巨大,更让大部分企业的经营陷于停滞。此时,企业法律防控除了要配合公司整体战略,协助处理疫情给企业所带来的个案问题外,笔者认为目前处于困境中的企业在防控中应重视和考虑以下两点:

(一)修补和完善企业内部控制制度。在企业发展经营过程中,好的内控制度永远是检视企业在面临不可预知的各种风险时最好的防御武器。当疫情来临,公司所有尚在履行的各式合同,可能都无法正常履行;因为疫情管控措施需要,工厂订单也均可能面临迟延交付的违约风险;同样,采购、物流、研发、人事、行政等部门同样都可能因为疫情管控的影响,而面临生产、供应不能,征收、征用,物资捐赠管理等问题。

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李伟明
天驰君泰律师事务所
合伙人

具体来说,针对当前的新冠肺炎疫情防控措施属于法律上规定的不能预见、不能避免且不能克服的不可抗力认定虽已无疑问,但是否必然导致相关合同均能免责解除?对尚在履行中的各式合同,如何从维护企业自身利益出发进行系统性分类处理?则不能一概而论。目前通常认为:新冠肺炎疫情防控措施虽作为不可抗力,但是否构成合同解除免责事由、系统性分类处理各类合同问题又该如何谋划和设计,则可能需要企业在内控合同管理上,根据各类合同的履行期限、履行内容、疫情影响程度及因果关系等因素,根据不可抗力或情势变更等相关规定,提前研判并根据案件具体情况具体处理。

同样,对于一部分中小企业来说,此次疫情带来的劳资纠纷可能就无法避免,对此就更需要有制度上预判和保障。疫情期间,国务院办公厅作出延长2020年春节假期的规定,部分地区也因为疫情管控需要而临时要求各类企业延迟复工,更有部分员工因为所在区域因疫情管制而无法及时到岗,而面临薪酬支付与休假、调休制度之间的问题。上述这些均在不同层面对企业与员工现行的劳动合同稳定性形成冲击。企业一方面需要执行有关规定,另一方面也面临着企业生产成本与执行有关规定之间的矛盾。在此背景下,能否基于成本和岗位变化,及时调整薪酬体系和福利安排?这一切,内部完善的劳工制度以及平衡灵活的员工规章手册就显得颇为重要。

若有良好内控制度作为保障,企业有效规范运营就不再是问题。特殊的疫情背景下,完善的内控制度作保障,也可以摆脱企业内部仅凭经验和个人判断做决策的管理风格,更促进经营效率的提高。当前,政府针对受疫情影响下的帮扶政策也在逐步落实中,特别是在信贷融资、税收以及投资等便利等方面。那么,此时好的内控制度将有助于取信资本市场和投资方,降低融资成本,为企业在特殊时期赢得强有力的竞争优势创造有利条件。

(二)加强针对企业法律防控薄弱点的关注。特殊背景的疫情之下,挑战已不止于已经产生的各种风险,还在于疫情之下各种未知的风险。相较于企业法律防控工作而言,反舞弊、公益捐赠、个人信息保护、新商业模式下的知识产权创新与保护,可能就是其中需要关注与加强的事项。

具体而言,在企业合规层面,知名跨国企业不断爆出的重大合规丑闻,如美国富国银行为冲业绩虚开账户,巴西国家石油公司集体贪腐等。而近些年个人层面的反舞弊更应引起重视,一项调查显示,中小企业内控合规管理缺失的占比高达95%,发生在中小企业中的员工舞弊行为其实并不少见。一项针对500家汽车4S店的调研发现,单店舞弊损失每年有20万元以上,单店不规范业务每年损失50万元以上。舞弊行为最容易发生在员工对工作稳定性缺乏信心的时候,这也是疫情之下,中小企业必须注意防范的。

其次,受本次疫情影响,更多企业将会在商业模式进行创新,如会改进生产流程,主动地推进数字化、智能化转型。因此,从企业法律规划的角度,其中的知识产权问题甚至提前的知识产权保护规划应提前布局。尤其是与互联网、智能化等相关生产工艺发明、专利的检索与申请、许可使用以及维权打假等均会在本次疫情影响之下,对企业法律工作产生较大的推动。

最后,针对企业法律防控薄弱点,还应学习其它企业。对于在一些较为规范的大型企业或上市公司践行良好的法律制度或法律预警机制,还应积极借鉴和吸收。疫情对更多公司而言,都是挑战和机遇并存,只有广泛吸收,不断完善制度,企业法律工作才能助力企业健康有序发展。

作者:天驰君泰律师事务所合伙人李伟明

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